CD Projekt a gagné des années de bonne volonté en une semaine

Lancement de Cyberpunk 2077 bâclé et maintenant des problèmes avec Devotion

C’est une mauvaise semaine pour le propriétaire de GOG et l’éditeur de Cyberpunk 2077, CD Projekt, mais c’est principalement le fait de la société.

L’éditeur et sa branche de développement de jeux, CD Projekt Red, ont été critiqués toute la semaine pour Cyberpunk 2077, un jeu très attendu avec huit ans d’attentes et de promesses audacieuses. Mais la sortie du jeu a été gâchée par un lancement désordonné, avec d’importants problèmes de performances de la console et des promesses de remboursements non tenues. C’est-à-dire jusqu’à ce que Sony annonce jeudi soir qu’il honorerait les remboursements pour les joueurs PlayStation 4 – et retirerait le jeu du PlayStation Store.

Au cours de la dernière décennie, CD Projekt a accumulé de la bonne volonté avec sa communauté, grâce au succès et au soutien de The Witcher 3, ainsi qu’à la générosité perçue de GOG, une vitrine pour les jeux qui revendique une forte position anti-DRM. Cette bonne volonté avait été si forte que de nombreux fans ont négligé les méfaits précédents.

Mais cette semaine, la marée de l’opinion publique semble s’être retournée contre le studio. Mercredi, quelques jours après le lancement bâclé de Cyberpunk 2077, la société a annoncé qu’elle ne listerait pas le jeu d’horreur taïwanais Devotion sur sa vitrine. Cette révélation est survenue quelques heures à peine après que le développeur de Devotion, Red Candle Games, ait annoncé la sortie du jeu sur GOG.

L’annonce de Red Candle Games a été accueillie avec enthousiasme par les joueurs. Devotion a été initialement publié sur Steam en février 2019, mais n’y était disponible que pendant six jours avant d’être supprimé. La dévotion comprenait un mème critique du président chinois Xi Jinping, mettant en colère les joueurs qui ont critiqué le jeu – ce qui signifie qu’ils ont laissé un grand nombre de critiques et de commentaires négatifs. Red Candle a mis Devotion hors ligne pour un «contrôle qualité complet». Il n’est jamais revenu.

Image: Jeux de bougies rouges

L’incident de Devotion aurait conduit l’éditeur du jeu, Indievent, à perdre sa licence commerciale en Chine. Depuis, Red Candle Games s’est excusé, qualifiant l’inclusion du mème d ‘«acte insouciant et non professionnel». Devotion a par la suite obtenu une sortie physique à Taiwan et a été ajouté à la prestigieuse collection chinoise de la bibliothèque Harvard-Yenching.

Quelques heures à peine après que Red Candle Games a annoncé la réédition de Devotion sur GOG, CD Projekt a déclaré avoir reçu “de nombreux messages de joueurs” sur les plans visant à apporter Devotion à GOG, ce qui a influencé sa décision de bloquer le jeu sur sa plate-forme. JeuxServer a contacté GOG pour plus d’informations, mais n’a pas reçu de réponse.

Les commentateurs sur les réseaux sociaux suggèrent que le risque de bouleverser le gouvernement chinois en distribuant Devotion via GOG est la vraie raison de la décision de CD Projekt. Cyberpunk 2077 n’est pas encore officiellement autorisé à la vente en Chine, mais les joueurs y ont acheté le jeu via Steam et sur console via d’autres vitrines.

«Le gouvernement chinois pourrait agir pour interdire [Cyberpunk 2077] à titre officiel, s’il y avait une controverse autour du jeu comme il y en a eu avec Devotion l’année dernière », a écrit l’analyste de l’industrie du jeu vidéo Daniel Ahmad, un expert des marchés chinois, dans un rapport sur le site Web de Niko Partners. Ahmad a ajouté que Cyberpunk 2077 devrait ajuster le contenu du jeu pour obtenir une sortie officielle en Chine, ce qui limite les jeux avec “une violence excessive, une consommation de drogue et un contenu pour adultes”. Cyberpunk 2077 en a beaucoup.

La situation a déjà explosé en ligne. Le tweet initial de GOG sur la radiation de Devotion a accumulé des milliers de commentaires et de retweets, les joueurs remettant en question la légitimité de l’explication des «nombreux messages de joueurs».

CD Projekt et GOG n’ont pas été à l’abri de la controverse auparavant, mais la société positionne sa division de vente au détail numérique comme «vraiment conviviale pour les joueurs». Sa légion de fans oublie parfois ses défauts, notamment les tweets transphobes et le marketing et le «crunch» obligatoire lors du développement de Cyberpunk 2077. Bien que le flux de travail de développement et le marketing du jeu aient été largement critiqués avant son lancement, l’enthousiasme des fans est resté élevé. Le jeu a généré suffisamment de précommandes et de ventes pour que l’éditeur ait déclaré que Cyberpunk 2077 avait récupéré ses coûts de développement juste un jour après sa sortie.

Mais ces marées ont largement changé la semaine dernière depuis la sortie de Cyberpunk 2077. Les joueurs sont furieux de voir à quel point le jeu fonctionne mal sur PlayStation 4 et Xbox One, et encore plus en colère que CD Projekt ait intentionnellement gardé ces images hors de portée des critiques en n’offrant pas de codes de révision de la console, avant son lancement. Mardi, le co-PDG de CD Projekt a admis aux investisseurs que c’était la «mauvaise approche».

Les joueurs continuent d’être en colère contre CD Projekt alors qu’ils recherchent des remboursements sur le jeu, ce que la société a encouragé les joueurs à demander, du moins au début. CD Projekt a précisé plus tard qu’il n’avait aucun arrangement spécial avec Sony ou Microsoft pour offrir des remboursements, et que les joueurs doivent avoir satisfait aux exigences pour obtenir un remboursement – ce qui signifie souvent ne pas avoir commencé le jeu du tout. Jeudi soir, Sony a décidé d’offrir des remboursements et de supprimer carrément le jeu du PlayStation Store – une décision qui a choqué l’industrie.

L’annonce de mercredi sur Devotion semble également avoir érodé la bonne volonté que CD Projekt a établie au fil des ans, avec des milliers de messages de colère inondant le compte Twitter de GOG. Maintenant, la décision de Sony semble avoir cimenté la très mauvaise semaine de CD Projekt.

GOG a maintenu son silence, mais les commentateurs des médias sociaux continuent d’évoquer Devotion sur ce tweet et d’autres.

Fitz Lereau:
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