Cyberpunk 2077 est papa rock, pas nouvelle vague

Le jeu en monde ouvert de CD Projekt Red n’a pas exactement une vision du monde futuriste

Vue de loin – disons, de la vaste banlieue désertique connue sous le nom de Badlands – Night City ressemble à un phare, si énorme et prometteur dans son potentiel que de nombreux habitants de l’avenir brutal de Cyberpunk 2077 le voient comme un endroit où ils pourraient échapper à leur hardscrabble vit et réalise leurs rêves. Et pourtant, comme le jeu nous le rappelle encore et encore, ceux qui viennent à Night City à la recherche d’une vie meilleure ne trouvent souvent que des difficultés, de la lutte et de la solitude.

À l’instar de la ville dans laquelle il se déroule, Cyberpunk 2077 peut donner une impression vue de loin, une impression soigneusement construite au cours d’années de battage marketing, mais une fois que les joueurs en feront l’expérience de près, ils découvriront que la vérité est autre chose. D’une part, c’est un jeu plus sérieux et sincère que tout son marketing avant-gardiste ne l’a suggéré. D’un autre côté, si le mot cyberpunk évoque une vision radicale de l’avenir, il n’y a rien de révolutionnaire ici. Au lieu de cela, c’est un jeu obsédé par le passé.

Allez, dis-moi, qui es-tu?

Image: CD Projekt Red via JeuxServer

Avant de vous lancer dans les rues de Night City, vous construirez votre version du personnage central du jeu, V, dans un processus révélateur de l’un des problèmes les plus criants de Cyberpunk 2077. Pour une raison quelconque, parmi toutes les coiffures, les yeux, le maquillage et les tatouages ​​auxquels vous pouvez vous attendre, les organes génitaux sont inclus dans le processus de création du personnage, avec deux options de pénis – et trois paramètres de taille pour chacun! – et un vagin. (Vous pouvez également choisir de ne pas sélectionner du tout les organes génitaux, en regardant toujours votre V en culotte ou en boxer au strict minimum.)

CD Projekt Red a été critiqué pour le marketing de Cyberpunk 2077 – en particulier, l’utilisation d’un modèle trans sexualisé dans une affiche promotionnelle, ainsi que le ton désinvolte utilisé dans la plupart des publicités et des médias sociaux du jeu. De nombreux fans ne savent pas comment Cyberpunk 2077 abordera des sujets sensibles qui reviendront invariablement pour les personnages marginalisés qui existent dans le monde ouvert immense et diversifié du jeu.

CD Projekt Red a également été scruté pour ses pratiques de travail, en particulier en ce qui concerne le «crunch», une pratique courante de l’industrie du jeu consistant en de longues heures supplémentaires durant des semaines ou des mois. Le co-fondateur de CD Projekt, Marcin Iwiński, a déclaré qu’il souhaitait que l’entreprise soit «plus humaine» et a promis une «politique de resserrement non obligatoire». Cependant, CD Projekt Red a finalement imposé un resserrement obligatoire à certains employés, poussant les travailleurs à se resserrer pendant de longues périodes au milieu de mois de retards.

Heureusement, le sexe de votre personnage n’est pas lié à votre choix de sexe. Vous pouvez créer un mec avec un vagin ou une femme avec un pénis, ce n’est pas un problème. Mais à cause de tout le reste sur la façon dont le jeu gère l’identité trans, cela ne ressemble guère à l’étape progressive qu’il devrait être. Plutôt que de simplement vous laisser choisir vos pronoms indépendamment de tous vos autres choix de création de personnage, vos pronoms sont attribués en fonction de votre sélection de voix: choisissez la voix «féminine» et vos pronoms sont elle / elle, et vice versa. (Il n’y a pas d’options de pronom non binaires.) En tant que femme trans avec une voix que beaucoup ne qualifieraient pas de «féminine», ce lien direct entre l’identité de genre et le fait d’avoir une voix qui sonne «masculine» ou «féminine» semble étrangement essentiel.

J’aurais pu pardonner si le reste du jeu avait fait des progrès pour humaniser les identités trans, mais mon garçon, ce n’est certainement pas le cas. Les publicités pour une boisson appelée Chromanticure sont omniprésentes dans Night City, qui présentent un modèle codé par une femme avec un pénis visible à travers ses vêtements moulants, ce qui indique clairement que dans Cyberpunk 2077, les corps trans sont objectivés et transformés. Certains corps cis le sont aussi, bien sûr, mais la différence cruciale est que, en tant que V, nous rencontrons, interagissons et formons constamment des relations avec des personnages cis qui ont beaucoup plus de dimension que la surface de toute image sexualisée sur un panneau d’affichage. On ne peut pas en dire autant des caractères trans. Même si vous choisissez de jouer en V trans, elle n’est pas particulièrement bien définie. Le jeu parle de ce que vous voyez à travers ses yeux et de ce qu’elle traverse, pas de qui elle est en tant que personne.

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Au cours de mes 40 heures et plus à Night City, je n’ai jamais rencontré un seul personnage de quelque importance que le jeu indiquait clairement qu’il était trans, et l’un des seuls personnages codés queer que j’ai rencontrés était un chirurgien cybernétique extrêmement peu recommandable qui fait des choses extrêmement peu recommandables. J’ai repéré un drapeau trans sur le véhicule d’un personnage, bien que cela ne compte guère comme une représentation trans positive et ne signifie même pas nécessairement que le personnage est trans. Cela ressemblait davantage à un moyen pour les créateurs de Cyberpunk 2077 de dire qu’ils avaient inclus une représentation trans positive sans vraiment y réfléchir ni faire des personnes trans une partie visible de la composition de Night City.

Je comprends que l’avenir sombre de Cyberpunk n’est pas conçu comme un objectif, mais comme quelque chose que l’humanité doit éviter. Comme Mike Pondsmith, créateur du jeu de table Cyberpunk, l’a dit: «L’avenir Cyberpunk est un avertissement; pas une aspiration. Il y a un réel potentiel pour un monde sombre comme celui proposé par Cyberpunk 2077 pour servir de lentille à travers laquelle notre propre monde est critiqué, mais les développeurs de CD Projekt Red n’ont rien fait avec les options et les identités trans qu’ils ont incorporées dans le jeu pour créer ils fonctionnent de cette manière, et en tant que V, vous n’avez jamais la possibilité de dire ou de faire quoi que ce soit à ce sujet. L’objectivation des personnes trans n’est qu’une texture de fond, rien de plus.

Pour que des éléments comme la déshumanisation inéluctable des personnes trans sur les images de la ville fonctionnent comme n’importe quel type de critique de la transphobie, le jeu lui-même devrait créer une tension autour de ces images en nous montrant des personnes trans humanisées naviguant dans ce monde. Mais ce n’est pas le cas. Le résultat est un jeu dans lequel les joueurs transphobes (dont il y en aura beaucoup) peuvent se moquer de nous en utilisant le créateur du personnage pour générer des modèles qu’ils jugent dignes de moquerie et de dérision et en bâillonnant les publicités Chromanticure qu’ils voient partout, ou peut-être en fétichisant le modèle tout en continuant à voir les personnes trans comme des objets de désir mais pas comme des êtres humains à part entière. Pendant ce temps, nous, les joueurs trans, manquons dans son monde de représentations qui nous humanisent.

Ici, en 2020, les gens piratent le genre avec audace et courage tout le temps. Et oui, je sais que Cyberpunk 2077 se déroule sur une chronologie distincte dans laquelle l’année 2020 était très différente de celle pour nous, mais c’est toujours un monde dans lequel les gens poussent leur corps à l’extrême de la modification technologique, échangeant parfois des yeux ou des membres comme s’ils changeaient de vêtements. Vous pensez que transgresser les normes de genre serait également assez banal et qu’en conséquence, une compréhension fondamentalement différente du genre et de l’identité trans aurait pris racine dans le monde.

Vous appartenez à la ville

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Aussi regrettable que cela puisse être, ce n’est qu’une des facettes de Cyberpunk 2077, un jeu dont il faut tenir compte dans son ensemble désordonné et multiforme. V est peut-être le personnage central du jeu, mais contrairement à Geralt dans le jeu précédent de CD Projekt Red, The Witcher 3, elle n’est pas la star. Non, la star est Night City elle-même, vaste et complexe, intimidante et impressionnante. À son crédit, la ville nocturne de Cyberpunk 2077 n’est pas seulement un amalgame d’images provenant d’autres sources influentes, mais une création originale qui incorpore de nombreux signifiants de la saveur du genre cyberpunk (beaucoup de kanji japonais en néon, les dirigeables dérivent lentement dans le ciel) tout en se sentant comme un endroit que nous n’avons jamais vu auparavant.

La vapeur peut sortir de toutes les surfaces, mais ce n’est pas l’attrait esthétique sombre de Blade Runner. Night City est quelque chose de plus laid et de plus chaotique que cela, avec sa ligne d’horizon de méga-bâtiments maladroits ressemblant à un paysage assemblé par un enfant à partir de blocs de jouets volumineux. S’inspirant de la chronologie de la métropole établie à travers plusieurs générations du jeu de rôle sur table, la sensation encombrée et délabrée des quartiers de la ville a du sens étant donné son histoire en tant que lieu qui a connu d’énormes destructions et bouleversements, et n’est jamais tout cela. loin de la crise la plus récente qui a nécessité des efforts de reconstruction massifs.

Cette histoire mouvementée n’est pas seulement quelque chose que vous ressentez dans l’aspect et le design de la ville. C’est aussi quelque chose que le récit apporte à une vie passionnante. Vous n’avez pas besoin de vous familiariser avec les spécificités de la chronologie de Cyberpunk dans Cyberpunk 2077 pour apprécier toutes les façons dont votre séjour à Night City est texturé par un passé riche en détails. Que vous traversiez des tunnels maglev abandonnés qui parlent de générations d’infrastructures abandonnées ou que vous assistiez à la violente montée des tensions qui se préparent dans l’une des sociétés les plus puissantes du monde depuis des générations, Night City est bien plus qu’un simple toile de fond pour une aventure en monde ouvert aux saveurs cyberpunk.

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Nous avons construit cette ville sur le rock and roll

Image: CD Projekt Red

Rien dans Cyberpunk 2077 ne vous met en contact plus étroit avec le passé légendaire de Night City que Johnny Silverhand, la rock star autrefois légendaire dont la conscience numérisée s’installe dans votre tête via une biopuce très recherchée que vous insérez dans votre cerveau lors d’un braquage sur le côté. . Johnny est au cœur de certains des plus grands bouleversements de l’histoire de Night City, et alors que vous portez la construction cybernétique de sa personnalité avec vous, des flashbacks jouables vous plongent dans cette histoire, vous donnant un avant-goût du flou du sexe, des drogues et du rock n ‘roll qui a constitué une grande partie de sa vie et des actions anticorporelles qui l’ont qualifié de terroriste aux yeux de certaines personnes.

Dans le RPG de table Cyberpunk, l’une des classes jouables est le rockerboy, un terme désignant tout musicien ou artiste dont le travail suscite le sentiment du public contre les entreprises maléfiques ou d’autres maux sociaux. Pour moi, les rockerboys sont la seule chose qui empêche Cyberpunk en tant que propriété d’être entièrement définie par le cynisme et la violence. Il y a quelque chose de sérieux et d’espoir dans le fait que le jeu de table veut que les joueurs se voient non seulement comme des solos lourdement armés et des netrunners qualifiés, mais aussi comme des artistes dont la production créative a le potentiel de changer le monde pour le mieux. Bien sûr, vous ne pouvez pas jouer en tant que rockerboy dans Cyberpunk 2077, car V est un mercenaire de métier, mais cette idéologie sincère est toujours présente chez Johnny. Même si cela est couvert par des couches de détachement affecté, il a toujours tendance à se remémorer le bon vieux temps en disant des choses grandioses comme celle-ci: «Nous nous sommes battus pour la beauté. Ne pas savoir ce qui était bon ou vrai, c’était seulement le beau qui comptait pour nous.

C’est ce à quoi je m’attendais le moins à propos de Cyberpunk 2077: que ses notions de «cool» soient tellement liées à la personnalité numérique d’un ancien rocker que le jeu donne parfois l’impression de parcourir la collection de disques moisis de votre oncle pendant qu’il parle à quel point les Rolling Stones sont géniaux. Lorsque les romans de William Gibson, tels que Neuromancer et Count Zero, sont apparus pour la première fois au milieu des années 80, ils étaient passionnants en partie parce qu’ils offraient une vision du futur qui semblait entièrement nouvelle, et avec elle, une toute nouvelle vision de «cool . » Je pense qu’il est encore possible que les histoires cyberpunk soient si audacieusement visionnaires et pertinentes, mais Cyberpunk 2077 préfère regarder en arrière, une attitude reflétée non seulement par les efforts de Johnny pour venger de vieilles rancunes et pour retrouver les jours de gloire de son groupe Samurai. En fait, toute la vision du monde du jeu ressemble au produit de quelqu’un qui a environ 30 ans de retard, qui a peut-être été rebelle et libéré une fois, mais qui de nos jours ne comprend pas pourquoi il est gâché d’appeler les travailleurs du sexe des «putes», comme Johnny fait régulièrement.

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Johnny est joué, bien sûr, par Keanu Reeves, et je ne peux imaginer personne d’autre dans le rôle. Johnny est un connard, avec un ego aussi grand que Night City, dont chaque mot est prononcé comme s’il était si important que le monde entier en prenne garde. Mais avec le charisme de Reeves en jeu, ce personnage presque insupportable reste à peine souffrir. Divulgation complète: je suis un grand fan de Keanu Reeves. Je pense qu’il y a une vulnérabilité qui rend même des personnages comme John Wick, qui entre d’autres mains pourraient se sentir complètement inaccessibles et irrémédiables, reconnaissables comme des humains.

C’est donc ici aussi. Les tendances naturelles de Reeves en tant qu’acteur aident à compenser les pires tendances du personnage qu’il joue, de sorte que nous pouvons encore comprendre, si ce n’est à peine, pourquoi ses anciens compagnons de groupe et autres associés le supportent. Ce jeu n’est pas le meilleur véhicule pour le travail de Reeves, car bien qu’il fournisse à la fois la voix off et la capture de mouvement à Johnny, il y a parfois une déconnexion entre les deux, des moments où les animations que Johnny exécute ne reflètent pas tout à fait l’urgence ou l’intensité. de ce qu’il dit. Et pourtant, j’étais toujours heureux d’entrer dans une chambre de motel faiblement éclairée ou dans un bar exclusif et de trouver Johnny caché dans le coin, visible uniquement par V, prêt avec une boutade fatiguée du monde. Night City est peut-être la star de Cyberpunk 2077, mais Johnny Silverhand en est l’âme – patinée, dépassée, souvent fatigante, mais toujours étrangement convaincante.

J’ai un travail à faire

Il y a une chose que Cyberpunk 2077 a raison du genre dont il tire son nom: la plupart des meilleures histoires cyberpunk sont des histoires de braquage. Ce sont des histoires de planification et de logistique, avec de nombreux éléments en mouvement et des acteurs clés, chacun apportant ses propres compétences cruciales au mélange. Le jeu est à son meilleur quand il s’y penche dur, comme il le fait dans les heures d’ouverture, qui prennent leur temps à présenter un certain nombre de complices et vous font tous jeter les bases du gros travail qui met V en contact avec Johnny et définit le reste de l’intrigue en mouvement.

L’une des grandes forces de The Witcher 3 était qu’il prenait vraiment son temps avec les gens et les relations. De même, Cyberpunk 2077 n’a pas peur de ralentir à la fois pour le développement de l’intrigue et du personnage. Ces premières heures étroitement tracées en particulier, avec leurs réunions clandestines au cours desquelles les personnages sont obsédés par la collecte d’informations et l’acquisition de tout l’équipement nécessaire pour accomplir un crime audacieux, vous entraînent dans la vie de V en tant que mercenaire avec ses yeux pour rejoindre les rangs exclusifs de Night City. élite criminelle.

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Mais qu’en est-il du travail de V? Le combat de Cyberpunk 2077 est bien, mais d’autres jeux, en particulier les deux jeux Deus Ex de la dernière décennie, ont livré beaucoup plus efficacement le fantasme d’être un individu cybernétiquement augmenté dont les capacités leur permettent d’aborder les situations de différentes manières créatives et enrichissantes. . Ici, en vous faufilant dans des entrepôts infestés de gangs ou des lobbies d’entreprise, vous pouvez pirater des objets pour distraire les ennemis ou court-circuiter leurs optiques pour les aveugler temporairement, mais ces capacités semblent assez apprivoisées par rapport aux opportunités de piratage loufoques et émergentes offertes dans des jeux comme Watch Dogs: Legion.

Les armes à feu dans Cyberpunk 2077 ont une brutalité lourde et désagréable, et il y a une nouveauté éphémère à faire des choses comme charger un coup sur une arme «puissante» pour faire exploser un ennemi à couvert, mais j’avais espéré une saveur cyberpunk plus distinctive dans mon combat Cyberpunk. Même le mini-jeu de piratage que vous devez terminer lorsque vous effectuez certaines actions est extrêmement simple, et le jeu n’a jamais essayé de reproduire le plaisir de vraiment pirater le net comme je rêvais de le faire depuis que j’ai lu Neuromancer pour la première fois il y a longtemps. À un certain moment, j’ai commencé à trouver des katanas avec des dégâts assez ridicules, après quoi mon approche du combat (jouer sur le paramètre de difficulté Difficile recommandé) impliquait souvent de simplement précipiter les ennemis et de les réduire en morceaux, ce qui me procurait un certain plaisir frénétique. Le combat, bien que réparable, n’est pas une raison en soi pour quiconque de jouer à ce jeu. La raison de jouer est pour le monde et ses habitants.

Un peu de cette touche humaine

Parallèlement à son utilisation de la structure de braquage, l’autre chose que Cyberpunk 2077 a raison des meilleures histoires cyberpunk est que le cyberespace et d’autres pièges de genre devraient être plus que de simples dispositifs de complot; ils devraient être des moyens d’explorer des idées comme la mortalité, l’identité, la spiritualité et la transcendance. Avec une construction de Johnny Silverhand logée dans le cerveau de V, écrasant lentement son identité, ces préoccupations philosophiques sont intégrées directement dans le récit, car il devient parfois difficile de savoir où un personnage se termine et que l’autre commence. Malheureusement, le scénario principal de Cyberpunk 2077 ne colle pas tout à fait à l’atterrissage. Cela prend une grande signification à la fin, mais le résultat est plus confus et déroutant que mystérieux.

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Heureusement, quelques quêtes secondaires substantielles entourent le scénario principal avec de meilleurs gains. V peut choisir d’aider une jeune technophile brillante qui souhaite confier à un groupe de travailleuses du sexe exploitées la responsabilité de son propre club, ou une nomade volontaire et son clan dans les Badlands. J’étais toujours reconnaissant de toute excuse pour m’aventurer dans la beauté de rechange des Badlands, ces grands espaces un antidote bienvenu à l’écrasement claustrophobe de Night City.

L’une de mes craintes à propos de Cyberpunk 2077 était qu’il allait être si cynique et nihiliste que le jouer serait comme se vautrer dans un désespoir sombre, que le bon marché de la vie humaine dans le monde du jeu serait reflété par le jeu lui-même. Mais ce n’est pas le cas. Il est facile de perdre le fil humain dans la surabondance écrasante de choses que Cyberpunk 2077 met dans votre assiette, avec votre carte recouverte de crimes que vous pouvez violemment «neutraliser» pour une récompense de la police, et les réparateurs vous envoient constamment des messages texte sur un sous-développé. des emplois que vous pouvez prendre pour gagner un peu plus d’argent. Mais l’humanité est là, si vous la cherchez.

Et cette humanité est la grâce salvatrice de ce jeu séduisant mais inégal et profondément imparfait. Je ne peux pas nier que Night City m’a séduit par son ampleur, sa verticalité et son sens de l’histoire. Mais j’aimerais pouvoir voir des gens comme moi dans ses rues comme quelque chose de plus que des objets. Je souhaite que la politique du jeu soit plus radicale. Oui, je sais que je ne devrais pas me tourner vers un jeu colossal qui a lui-même été produit dans des conditions de travail abusives pour mener la charge de libération anticapitaliste, mais je souhaite que les étincelles de la rage idéologique de Johnny Silverhand brûlent plus, que Cyberpunk 2077 se sente plus intéressé en envisageant de nouveaux futurs plutôt qu’en se remémorant des gloires passées. Ni son gameplay ni son récit ne peuvent imaginer les possibilités audacieuses que je trouve si centrales dans le meilleur du cyberpunk. Mais ce qu’il offre, ce sont des visions de gens qui essaient de se débrouiller et de se débrouiller dans un monde qui essaie de les manger vivants, et parfois ces gens se débrouillent avec un peu d’aide de leurs amis. Ce n’est pas la révolution que j’espérais, mais c’est quelque chose.

Cyberpunk 2077 sortira le 10 décembre sur Google Stadia, PlayStation 4, Windows PC et Xbox One; Les versions PlayStation 5 et Xbox Series X sont prévues pour 2021. Le jeu a été testé sur PC en utilisant un code de téléchargement de pré-version fourni par CD Projekt Red. Jeux Server a des partenariats d’affiliation. Ceux-ci n’influencent pas le contenu éditorial, bien que Jeux Server puisse gagner des commissions pour les produits achetés via des liens d’affiliation. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires sur la politique d’éthique de JeuxServer ici.

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