La Nintendo Switch doit être plus puissante

L’oie dorée de Nintendo prend déjà du retard

Bloomberg a récemment rapporté que Nintendo travaille sur une nouvelle version plus puissante du matériel Nintendo Switch qui permettrait à la console d’afficher les jeux en résolution 4K une fois ancrée. Ce serait certainement une fonctionnalité intéressante, mais ce n’est pas pourquoi cette nouvelle est si excitante.

La vérité est que le commutateur est sous-alimenté depuis un certain temps maintenant et que c’est devenu un problème pour quiconque utilise le matériel comme console principale. Le problème n’a jamais été un manque de support 4K, mais plutôt la capacité de proposer des jeux même graphiquement modestes au joueur sans avoir à faire de compromis gênants sur les performances.

La question de l’optimisation

Le Switch est sorti il ​​y a quatre ans et a décollé comme une fusée en raison de la nature hybride portable / console de la conception du système et de la disponibilité d’un jeu Mario qui est devenu un classique instantané, un jeu Zelda qui … eh bien, a fait le même chose, et une version mise à jour de l’un des meilleurs jeux Mario Kart jamais sortis.

La Xbox One et la PlayStation 4 ont reçu des mises à niveau de puissance de mi-génération, et les suivis de Microsoft et de Sony ont tenté d’apporter une partie de la puissance du jeu sur PC aux consoles. Nintendo a sorti son système avec les entrailles d’un téléphone portable glorifié. C’était un choix audacieux qui a porté ses fruits, prouvant que certains joueurs sont plus intéressés par la ludothèque et la portabilité que par la puissance brute.

Le Switch n’était pas aussi puissant que la concurrence, mais qui s’en souciait? Cela n’avait pas besoin de l’être. Nintendo fabriquait ses propres jeux exceptionnels pour la plate-forme, et ceux-ci fonctionnaient très bien. La différence de puissance entre le Switch et ses concurrents les plus proches était également beaucoup moins prononcée à l’époque d’avant 2017.

Photo: Michael McWhertor / Polygone

Mais ce fossé de pouvoir s’est creusé avec le temps. Overcooked lancé avec d’importants problèmes de fréquence d’images; Ark: Survival Evolved devait être réduit à l’essentiel pour fonctionner sur le système du tout. Motion Twin, le développeur de Dead Cells, s’est excusé pour l’état de sa version Switch lors du lancement. Et le port Switch le plus récent d’un jeu majeur, Apex Legends de Respawn Entertainment, est une expérience très compromise.

Le développeur de jeux Sterling Selover a écrit sur les défis du portage de The Forbidden Arts de Stingbot sur Switch en 2019. «Au total, j’ai passé 4 mois à travailler sur le port Switch, tout en continuant simultanément à améliorer et à terminer le jeu sur d’autres plates-formes,» Selover a dit. «Le matériel du Switch est unique et à moins qu’un jeu ne soit conçu spécifiquement pour The Switch, il sera probablement très difficile de maintenir la cohérence avec les consoles de matériel plus puissant.»

Ce problème ne fait que s’aggraver à mesure que les développeurs se concentrent sur la puissance accrue de la PlayStation 5 et de la Xbox Series X. Il ne fera que devenir plus difficile de créer des jeux qui fonctionnent bien sur les deux classes de console. La réponse est soit plus de temps consacré à l’optimisation, ce qui a ses propres coûts et limitations pour les petites équipes, soit la conception en gardant à l’esprit l’énorme disparité de puissance dès le début.

Au fil du temps, cependant, il devient plus probable que davantage de jeux avec des performances, des temps de chargement et une résolution décevants soient publiés pour le commutateur. C’est une mauvaise nouvelle pour tout le monde, des développeurs essayant de fournir la meilleure version de leurs jeux aux fans qui souhaitent jouer à des ports de haute qualité sur leur Switch. Quelque chose devait céder.

Alors, que nous apporte un matériel plus puissant?

On dit également que le nouveau matériel Switch inclut une technologie qui permettrait aux développeurs d’optimiser les performances du système.

«L’ajout de DLSS serait une aubaine pour les nouveaux jeux et les développeurs», a expliqué Michael McWhertor de JeuxServer dans un récent article sur la console. «La technologie de Nvidia utilise l’IA pour accélérer le rendu graphique grâce à la reconstruction d’image, en maintenant une qualité d’image élevée tout en offrant des fréquences d’images améliorées. En termes simples, il permet à une carte vidéo de rendre un jeu à une résolution interne inférieure – réduisant la charge sur le GPU – car il utilise l’algorithme d’IA de Nvidia pour générer une image reconstruite aussi belle que (ou, dans certains cas, meilleure que ) le jeu rendu en résolution native. »

Nintendo a mis les développeurs dans une situation difficile avec le commutateur original

Oubliez un peu les arguments sur la fréquence d’images et la résolution. Les vrais problèmes ici sont la lisibilité et la sensation de chaque jeu. Les développeurs veulent créer des ports Switch qui permettent aux joueurs de voir et de comprendre l’action tout en s’assurant que les jeux sont toujours agréables à jouer. Voilà le but.

Nintendo a mis les développeurs dans une situation difficile avec le Switch d’origine: le système n’est pas assez puissant pour être comparable aux consoles concurrentes, mais il se vend si bien que les développeurs peuvent avoir l’impression qu’ils ne peuvent pas se permettre de l’ignorer. En augmentant la puissance de la console la plus bas de gamme du marché, Nintendo peut faciliter le développement de jeux dans tous les domaines, ce qui pourrait conduire à plus de ports – et de meilleure qualité – pour tous les jeux auxquels vous souhaitez jouer en déplacement.

En offrant un matériel Switch plus puissant et en amenant les joueurs sur ce matériel plus puissant le plus rapidement possible, Nintendo pourrait donner aux développeurs un écosystème où ils peuvent passer moins de temps à optimiser leurs jeux pour atteindre cet objectif. Cela signifie également que les développeurs qui passent du temps à créer des moteurs évolutifs peuvent utiliser davantage de fonctionnalités de ces moteurs sur le Switch tout en gardant le jeu jouable en termes de performances brutes.

Le meilleur des cas? Plus de ports, réalisés en moins de temps, en utilisant moins de ressources, qui semblent et fonctionnent mieux. Et c’est bon pour tout le monde … sauf peut-être Microsoft et Sony.

Fitz Lereau:
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