La scène de poker de Casino Royale était aussi élaborée qu’une cascade de James Bond

«Ce ne sont pas seulement les jeux de cartes, c’est l’enjeu. C’est aussi deux mecs qui se baisent les yeux. »

Le scénario de Casino Royale inquiète le réalisateur Martin Campbell. C’était son deuxième redémarrage de la franchise James Bond, et à l’aube de la production, il réalisa que la pièce maîtresse du film – une confrontation entre 007 et le méchant aux yeux de sang Le Chiffre – se déroulait autour d’une table de poker tranquille. En adaptant vaguement le roman du même nom de Ian Fleming de 1953, les scénaristes Neal Purvis, Robert Wade et Paul Haggis avaient remplacé le jeu original de baccarat de l’auteur par trois grandes séries de Texas Hold’em. Le jeu de cartes, pensaient-ils, permettait un meilleur drame – il était plus connu, exigeait plus de compétences et offrait des enjeux plus élevés. Mais pour Campbell, qui n’avait jamais pris de deck, cela ressemblait à une sieste.

“Il y avait beaucoup de [card] jouer dedans », dit-il à JeuxServer. «C’était la chose sur laquelle je transpirais plus que toute autre chose.

En 1995, Campbell a présenté Pierce Brosnan en tant que Bond with Goldeneye, qui est passé de la prise de Timothy Dalton à un royaume plus fantastique. Au cours des trois films suivants, les histoires sont devenues excessivement kitsch. Au moment où Brosnan a terminé Die Another Day en 2002, conduisant des voitures invisibles à travers des palais de glace, les producteurs de Bond savaient que la franchise était passée à l’auto-parodie. «Ils voulaient le ramener sur terre», dit Campbell. «Quand je suis arrivé à bord, j’ai ressenti la même chose. J’ai senti que tout devait avoir les pieds sur terre. »

Cela signifiait un film d’action contemporain – plus dur, plus sombre, moins dépendant de CGI et plus consacré au réalisme. Lorsque Daniel Craig a signé pour incarner la nouvelle direction, il a embrassé l’idée de dépeindre un héros vulnérable. Son Bond était effronté, imprudent, chargé d’émotion. Il a fait des erreurs, mais avait l’air bien (si parfois meurtri) les faisant. C’était le genre de personnage parfait pour s’impliquer dans un jeu de poker à haute tension. Pourtant, pensa Campbell, comment animerait-il ce drame feutré vert?

«Il était difficile de penser à la façon dont vous maintenez le public engagé dans ces jeux de cartes», explique le monteur du film Stuart Baird. «Tout le monde était terriblement inquiet que les gens s’en lassent.»

Campbell l’a craqué. La séquence de casino d’environ 30 minutes joue comme un microcosme magistral du film – elle a son propre arc narratif, entrecoupé de ponctuations de combats et de chocs défiant la mort, et montre la prouesse mentale et la mortalité de Bond. Plus important encore, cela a prouvé que Craig était capable de sensations fortes et de raffinement en sirotant un martini, et a mis ses compétences à profit pour créer l’une des meilleures représentations du poker de l’histoire du cinéma. «Je pense que la séquence était assez convaincante», dit Campbell. «Ce que vous réalisez, c’est que ce ne sont pas seulement les jeux de cartes, c’est les enjeux. C’est aussi deux mecs qui se baisent les yeux, en gros. C’était le secret.

Cependant, pour y parvenir, il a fallu des semaines de recherche, de montage serré et, surtout, un dévouement à l’authenticité du poker.

Image: Eon Productions

Avant de commencer à tourner Casino Royale à Prague, Campbell a dévoré des classiques du jeu comme The Cincinnati Kid et 5 Card Stud. Il a dû comprendre le jeu au niveau moléculaire et s’est appuyé sur le producteur vétéran Michael G. Wilson, qui a également servi en tant que consultant informel de poker, pour lui apprendre les tenants et les aboutissants.

Ensuite, il y a eu la stratégie de tournage tactique. Baird, qui avait monté la comédie western Maverick de Richard Donner en 1994, avait quelques conseils. Sur le plateau de ce film, Baird se souvient de la façon dont Donner avait choisi de tourner Mel Gibson et comment il a créé la tension pour la scène culminante du film. «Il a dit de photographier tout ce à quoi vous pouvez penser, en particulier les yeux, les regards, les gros plans», se souvient Baird. «J’ai dit à Martin de faire de même: il suffit de tirer sur tout ce que vous pouvez.»

La suggestion de Baird correspond parfaitement à l’arrière-plan orienté vers l’action de Campbell. Dans l’une des scènes d’ouverture propulsives du film, Bond poursuit un fabricant de bombes sur un chantier de construction à Madagascar. C’est une poursuite fascinante de parkour, et Campbell capture la gymnastique aérienne audacieuse du duo sous tous les angles. «C’est un taureau dans le magasin de porcelaine», dit Campbell à propos de Bond. “Il se jette juste quels que soient les dangers, il ne pense pas vraiment.” Le tournage cinétique – la coupe rapide et les nombreuses perspectives – ainsi que le style impulsif de 007 ont donné au réalisateur un plan pour donner une vie similaire aux scènes de poker tenues.

Pour réaliser les subtilités du jeu, la production a recruté Tom Sambrook comme consultant formel de poker. Alors qu’il était à l’école d’art dramatique dans la vingtaine, il avait commencé à jouer au poker religieusement, devenant finalement un professionnel au Victoria Casino à Londres. En 2002, il a remporté le championnat européen de poker et au cours des trois années suivantes, alors que le jeu migrait en ligne, Sambrook gagnait sa vie en battant les novices sur Internet. Puis, en 2005, un brief est venu par l’intermédiaire de son agence d’acteurs pour demander à quelqu’un d’aider à diriger un tournoi de poker en Europe. “Ce n’était pas vraiment clair de quoi il s’agissait”, dit Sambrook. «Je me suis lancé et c’est seulement à ce moment-là, lorsqu’ils m’ont envoyé à Prague, où j’ai rencontré Michael Wilson, que j’ai réalisé que c’était un concert de Bond.

Image: Eon Productions

Alors que Campbell et son équipe construisaient et préparaient leur casino de fortune, un décor qui donnerait au réalisateur l’espace pour placer la caméra où il le souhaite, Sambrook a commencé à former plusieurs acteurs (certains pour le tournoi principal, d’autres pour les jeux précédents du film) à les transformer en joueurs d’apparence légitime. Il a mis en place de petites tables et joué plusieurs mains, donnant des instructions tout au long du processus. «Je les recevais pendant 15 à 20 minutes dans une pièce au sous-sol de Barrandov [Studios], où ils avaient installé une table de poker », dit-il. «Je leur dirais simplement quel était le strict minimum qu’ils devaient savoir pour avoir l’air d’avoir joué à ce jeu.»

Fondamentalement, explique Sambrook, les joueurs de poker chevronnés fonctionnent avec une économie absolue – ils manipulent leurs cartes, empilent leurs jetons et bougent les yeux de manière petite et efficace. Avec un si gros pot en jeu, afficher ces vertus subtiles était essentiel. «Il n’ya aucun de ces grands mouvements, rien d’extravagant», dit Sambrook. “Ça a l’air bizarre si vous arrivez à la table de poker avec beaucoup d’attitude mais pas grand-chose derrière.” Il a incité les acteurs à perdre les clichés et à les remplacer par un véritable processus décisionnel. Il leur a parlé de l’aérodynamique du jet de jetons et de l’importance de garder les cartes à plat sur la table. En fait, toutes les “choses qui ressortent comme un pouce endolori si vous ne [play a lot],” il dit.

Pour impliquer l’équipe, Wilson a également misé un match amical pendant les heures creuses de la production pour enseigner les règles et règlements. Certains membres de la distribution sont même allés dans les casinos de Prague pour observer le flux naturel des professionnels. «Je suis un presbytérien écossais – je déteste le jeu», admet Baird. «Je pense que Daniel Craig a gagné [our game]. J’ai perdu après environ 15 minutes. Ajoutant une autre couche d’authenticité au film, Campbell a choisi Andreas Daniel, un inspecteur de casino autrichien qui «pouvait faire toutes les astuces», pour devenir le revendeur officiel du film. «J’ai vraiment eu de la chance», dit Daniel. «Mon expérience en tant que concessionnaire a beaucoup aidé.»

Au moment où le tournage a commencé à Karlovy Vary, le casting – y compris Mads Mikkelsen et Jeffrey Wright – était devenu accro au poker. «Nous jouions constamment à des jeux entre les prises», rit Sambrook. “Cela a été déroutant, car j’essayais de gérer trois ou quatre jeux différents avec des personnes différentes, et de garder une trace de leurs piles, et j’essaie de me souvenir de qui appartient à qui.” Bien que Sambrook ait appris à Mikkelsen à faire tourner des éclats autour de son doigt et à ressembler à un professionnel, l’acteur danois et ses pairs ne pouvaient pas cacher leurs talents d’amateur. «Ils reçoivent de bons indemnités journalières», dit Sambrook. «J’ai vu comme leur privilège d’apprendre en me payant cet argent.»

L’objectif esthétique, bien entendu, avait été atteint. Pendant les neuf jours suivants, Campbell avait à sa disposition une équipe de joueurs de poker d’aspect professionnel – sans parler des croupiers, des banquiers et des observateurs. «Je pensais qu’ils étaient très convaincants», dit Campbell, avant de reconnaître le défi de tout filmer. “C’était [going to be] un exercice mathématique. »

Image: Eon Productions

Bien que Casino Royale se soit installé à Prague, la séquence de poker se déroule dans un hôtel du Monténégro. À l’intérieur, Bond a été jalonné par le MI6 pour jouer dans un jeu de poker international de style hold’em organisé par LeChiffre de Mikkelsen. Le méchant du film espère que le jeu à 10 personnes et 130 millions de dollars récupérera ses récentes pertes financières et apaisera ses clients en colère, considérés comme des terroristes mondiaux. Bien que la participation de Bond signifie potentiellement financer des criminels, il est le meilleur moyen de faire faillite LeChiffre et de mettre fin à ses transactions clandestines.

En fin de compte, seules trois mains comptent dans Casino Royale, et elles comportent toutes des confrontations entre Bond et LeChiffre, offrant une structure en trois actes au cœur du film. Les premières montres Bond gâcher ses cartes et perdre intentionnellement pour découvrir le tell de LeChiffre; le deuxième regarde LeChiffre dupe Bond et l’élimine de la table avec des prises quad; et le troisième regarde Bond revenir au tournoi pour se racheter avec une quinte flush. Entre les deux, Bond passe une pause verre en étouffant deux assassins dans une cage d’escalier et, à un entracte plus tard, survit à une boisson empoisonnée après que Vesper (Eva Green), sa complice britannique, l’ait défibrillé avec sa vie en jeu.

«C’est une sorte de Bond avant qu’il ne devienne Bond, pensant avec son cœur plutôt qu’avec sa tête», dit Campbell. «D’un point de vue dramatique, chacun des jeux de cartes a un bon point culminant […] Le fait était que vous ne l’auriez jamais joué comme un seul et long jeu… Je pense que cela aurait mis à l’épreuve la patience du public. »

Pour capturer l’intensité de chaque main, Campbell a suivi les premiers conseils de Baird. Lui et son assistant réalisateur ont cartographié les emplacements des caméras des heures avant le déclenchement de l’action, saisissant finalement de nombreux angles et réactions dans des plans de maître et des gros plans. «Vous changez la variété afin de maintenir l’intérêt du point de vue de l’audience», dit Baird. Campbell devait également être conscient de la continuité et a utilisé des membres d’équipage pour remplacer les joueurs entre les prises afin qu’il puisse déterminer son prochain coup. «Quand j’ai appelé cut, il fallait revenir à un certain point, et les jetons de tout le monde devaient être remis, toutes les cartes devaient être relayées», dit-il. Avec autant de joueurs et de coupes transversales, il s’est fait une priorité d’établir la géographie de la table. «C’est un exercice d’école de cinéma pour mettre 10 personnes autour d’une table, toutes se regardant, donnant une leçon sur les lignes des yeux et la façon dont elles réagissent les unes aux autres. Il suffit de le parcourir.

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Baird a regardé les quotidiens sur le plateau et a assemblé les scènes en temps réel, s’assurant que le poker gardait un rythme rapide. Pour raconter et expliquer le jeu, Mathis (Giancarlo Giannini), le contact de Bond, regarde Vesper de loin et explique les mains, les chances et les motivations de chaque joueur. Pour ceux qui ne connaissent pas le jeu et les implications d’un pari, d’un check ou d’un call, son commentaire est devenu un guide utile. «Il faut prendre des photos d’observateurs qui les regardent, en particulier Vesper et Mathis», dit Campbell, applaudissant les choix économiques de Baird. «Il faut vraiment avoir le matériel pour pouvoir contrôler le rythme du montage.»

Du seul scénario, Sambrook savait que Purvis, Wade et Haggis avaient «clairement joué au poker» et que les cartes construisaient efficacement le drame. Mais la stratégie de pari des personnages, en particulier lorsque LeChiffre élimine Bond de la table, avait des défauts. Dans le scénario original, Bond se met à tapis une fois qu’il voit le dire de LeChiffre. En réalité, reconnut Sambrook, Bond aurait taquiné son adversaire jusqu’au dernier pari, en essayant d’amadouer plus de jetons, s’il pensait vraiment qu’il bluffait. «Cela devait changer», dit Sambrook. «J’ai mis en [the script] que Bond fait le teaser re-relance, induisant le grand all-in. Il a fallu peut-être six semaines pour en parler à Martin Campbell […] J’ai dit: «Vous devez lire ceci», parce que la plupart des gens ne le sauront pas ou ne s’en soucieront pas, mais il y aura des joueurs de poker hardcore qui diront simplement: «Ils l’ont fait à nouveau. Pourquoi ne parviennent-ils pas à faire les choses correctement? »

Dans la dernière main du match, il reste quatre concurrents. Après de nombreux contrôles autour de la table, le croupier place une carte River, offrant une variété d’opportunités de flush et de full-house. Deux adversaires sont all-in, et après un long regard avec LeChiffre, “l’impasse mexicaine”, suggère Campbell, Bond risque également toute sa pile de jetons. Le méchant a la meilleure combinaison de full-house, et prend une chance sur ses chances, poussant sa pile au milieu de la table. Après que chaque joueur a révélé ses cartes, Bond fait une pause dramatique, puis retourne un cinq et sept de pique, complétant une quinte flush improbable et remportant le tournoi.

La victoire est emblématique du nouveau Bond – il n’est ni flashy ni évident. “Il gagne avec une quinte flush discrète, plutôt qu’avec la quinte flush royale”, dit Sambrook. Depuis près de 15 ans depuis la sortie du film, l’improbabilité de la décision de chaque joueur de tout risquer a été débattue sur Reddit et par d’autres joueurs de poker. Mais Sambrook, qui a conseillé Campbell sur le séquençage des paris et des bluffs, soutient le scénario improbable comme un gain cinématographique très agréable.

«Ce n’est pas représentatif d’une main moyenne. Mais le problème avec le hold’em, c’est qu’il crée ces usines de folie », dit le consultant en poker. «C’est pourquoi j’aime le jeu. Cela crée cette situation très proche et explosive. Une fois que vous avez un tableau avec des cartes qui se rapprochent, tout le monde pense à la maison, tout le monde pense à la couleur, tout le monde pense à la quinte. Et là-dedans, il y a le sentiment de mal, Christ, est-ce que l’un de ces gars a une quinte flush?

Campbell concède une erreur à la fin de la séquence. Avant que Bond ne quitte la table, il fait glisser une puce en plastique d’une valeur de 500 000 $ au concessionnaire à titre de conseil de courtoisie. C’est un geste apparemment agréable, mais la puce ne vaut rien en dehors du contexte du jeu. «Je ris toujours à la fin quand Bond lui retourne juste un demi-million», dit Campbell. “C’était juste amusant pour moi – ce n’est pas l’argent de Bond.”

Image: Eon Productions

À mi-parcours du tournage de la séquence de poker, Campbell a assommé le mur de la salle de jeu et a fait rouler une grue. Ne sachant pas s’il avait besoin de transmettre de grandes transitions radicales dans le film pour indiquer le passage du temps, le réalisateur a installé une caméra time-lapse au-dessus de la table. Mais après avoir regardé les images, Baird savait que cela éliminerait l’étincelle du film. «Cela aurait été vraiment ennuyeux si nous avions fait toutes ces dissolutions», dit-il. «Ce n’est pas intéressant.»

Le réalisateur a accepté, s’appuyant plutôt sur son atout le plus précieux pour transporter le public à sa finale palpitante: les plaisanteries spirituelles, les interruptions volatiles et les pauses contemplatives de Daniel Craig. Initialement secondé et critiqué par les fans douteux de Bond lorsqu’il a signé sur la production, Craig a redéfini le rôle en exposant son humanité. Au bord de la mort à plusieurs reprises, il porte ses ecchymoses et ses taches de sang comme un insigne d’honneur, puis dispense sa brutalité à la table, se glissant dans un compétiteur à la voix douce et aux cartes pour correspondre à la présence imposante de Mikkelsen.

C’est une transition complexe requise pour un personnage aussi impénétrable et légendaire, et Craig met en valeur sa capacité habile, littéralement, à la pelle. «Il ressemblait à un gars qui avait fait partie des forces spéciales plutôt qu’au commandant d’un bateau», dit Baird. «Et cette robustesse, ce sentiment de nervosité et de manque de confort – il les a très bien emportés.

En conséquence, le jeu lui-même – son authenticité et son souci du détail – a instantanément élevé Casino Royale au rang de canon des films de poker. Bien que principalement un réalisateur d’action, Campbell a traité le matériau avec un sérieux et une sophistication qui ont donné le ton pour le reste de l’ère Craig. Il a rendu le poker accessible et, en fait, fascinant, aidant le film à gagner 606 millions de dollars au box-office mondial. «Je pense que c’est une combinaison de tout», dit Campbell. «Nous avons réalisé ce que nous avions prévu de faire, à savoir redémarrer la franchise d’une manière beaucoup plus contemporaine et plus réaliste.»

Comme Sambrook peut en témoigner, la sortie du film en 2006 a également capitalisé sur la popularité grandissante et télévisée du poker à l’époque. Il n’a pas fallu longtemps aux experts pour saturer les jeux en ligne, une conséquence qui l’a repoussé dans les universitaires. Pourtant, il appréciera toujours son expérience de jeu avec Craig et Mikkelsen et de gratter de ses autres apprentis temporaires – dont l’un, l’acteur britannique Ade, a partagé son vol de retour, désireux de garder en vie sa rare expérience de poker. un peu plus longtemps.

«J’ai joué mon dernier match littéralement alors que les roues de l’avion touchaient le tarmac d’Heathrow», dit Sambrook. «J’ai gagné avec King-high, c’était tout simplement fantastique.»

Casino Royale est actuellement en streaming sur Netflix, Amazon Prime Video et Hulu

| Image: Vidéo Warner Bros. Home

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