Le système d'étoiles des îles d'Animal Crossing frustre et limite les fans

Désolé, mais Isabelle pense que votre île est moche

Lorsque l'artiste Hari Conner a obtenu sa copie d'Animal Crossing: New Horizons, il n'était pas question de savoir comment leur île s'appellerait: Forest Town. "Je suis handicapé avec de nombreux problèmes de mobilité, il est donc très rare que je puisse être dans la nature dans la vraie vie", a déclaré Conner, dont les illustrations présentent souvent une végétation luxuriante, dans un e-mail à JeuxServer.

Conner s'est rapidement mis au travail en plantant des arbres pour concrétiser leur vision. Leurs amis, qui connaissaient l’amour de Conner pour la nature, ont également contribué au projet en envoyant des revêtements de sol et du papier peint sur le thème de la forêt. Un copain a même envoyé à Conner un fauteuil roulant dans le jeu. Tout allait bien avec le thème de Conner … jusqu'à ce qu'ils parlent à Isabelle, gardienne de la cote de l'île du jeu.

Alors que New Horizons vous permet de décorer votre île comme vous le souhaitez, dans les coulisses, le simulateur de vie analyse toujours discrètement vos choix esthétiques. Le jeu évalue ces choix grâce à un système de notation à cinq étoiles, qui permet également de déverrouiller des fonctionnalités de fin de partie telles que l'obtention de K.K. Curseur pour visiter votre île. Bien que le jeu ne vous dise jamais directement quelles sont les règles pour obtenir une meilleure note, il vous encourage vaguement à essayer de remplir votre île de décorations de la tête aux pieds, tout en vous rappelant d'installer une variété d'arrangements différents.

Le verdict d'Isabelle sur Forest Town? Conner devrait envisager de se débarrasser de certains arbres, a-t-elle dit, car la configuration actuelle pourrait être «trop rurale» pour que les résidents puissent en profiter. Le jeu se fichait que ce soit intentionnel. En ce qui concerne New Horizons, la splendeur naturelle de l'île de Conner était un problème.

Sur la base des conversations de JeuxServer avec quelques dizaines de joueurs, Conner n'est pas le seul à affronter ce système. Les fans qui vérifient leurs notes se retrouvent souvent en face des exigences de décoration de New Horizons, ce qui contribue à donner la structure du jeu tout en limitant ce que les gens font sur leurs îles.

C’est un obstacle particulier pour quiconque souhaite conserver une partie de la beauté naturelle de son île. Jean Ketterling, une coureuse qui se sent enfermée grâce à des mesures de distanciation sociale qui ont fermé ses itinéraires, espérait recréer l'apparence des sentiers qu'elle aimerait normalement. New Horizons n'aimait pas ça.

«Isabelle était comme« tout le monde déteste vos arbres et se perd dans les bois », se souvient Ketterling.

Ce n’est pas seulement une question d’esthétique pour certains joueurs. En définissant une «bonne» île, New Horizons porte également un jugement moral en quelque sorte. Et parfois, ces jugements vont à l'encontre des pratiques de jardinage progressistes.

Ryan Gott, un joueur qui aide à gérer les ravageurs dans un conservatoire et un jardin botanique du monde réel, espérait traduire certaines de ses compétences en aménagement paysager dans le jeu, ce qui signifiait conserver autant de la flore indigène de son île que possible. Il a conçu des jardins qui pourraient encourager les pollinisateurs et les invertébrés, a fourni de vieux abris en bois pour les détritivores et a considéré la meilleure configuration des voies navigables.

Mais Gott a découvert que New Horizons n'avait pas initialement compris son désir de «promouvoir des fonctions écologiques saines», comme il l'a dit, et a plutôt diminué son approche réfléchie comme un autre cas de «trop de mauvaises herbes».

Image: Nintendo EPD / Nintendo via Ryan Gott

La définition étroite de New Horizons d'une île cinq étoiles ne se contente pas de rejeter les îles respectueuses de l'environnement. Cela entrave également les habitudes et les coutumes des joueurs. Le jeu vous tord pour avoir trop de déchets, ce qui est logique, jusqu'à ce que vous considériez ce qui relève de cette catégorie.

Les navets, que les joueurs achètent en vrac chaque semaine, réduiront votre nombre d'étoiles si vous les déposez à l'Outer, ce que les joueurs font souvent, car vous ne pouvez pas conserver les légumes en stock. Comme le jeu randomise ses recettes de bricolage, les joueurs se retrouvent souvent avec des dupes, mais dans un esprit de générosité, de nombreux fans gardent ces extras à partager avec des amis via des échanges d'échange. Les joueurs aiment également organiser des soirées de catalogage, où les copains viendront chercher et déposer les objets qu'ils ne possèdent pas encore. Ces traditions sont parmi les meilleures que la communauté a à offrir … mais Isabelle les déteste toutes aussi.

"J'ai un grand comptoir commercial sur mon île", a déclaré Elise Toyer, joueur de New Horizons, à JeuxServer, "ce qui a fait grimper ma note pour" trop d'articles qui traînent ".»

Les joueurs créatifs aiment également utiliser des éléments que le jeu ne classe pas comme décoratifs mais qui peuvent toujours être utilisés à cette fin. Brigid Christison, par exemple, voulait construire un site de fouilles archéologiques dans le jeu, et la touche finale à ce concept signifiait la pose de fossiles et de coquillages. Lorsque les fossiles ne sont pas «placés», ils ressemblent à des os. Parfait! Eh bien, sauf pour le fait que le jeu pensait que Christison encombrait juste son île.

Image: Nintendo EPD / Nintendo via Brigid Christison

Un autre problème que plusieurs joueurs ont signalé à JeuxServer est l'amour d'Isabelle pour l'escrime. C'est certainement mon plus grand reproche personnel avec le jeu – chaque fois que je vérifie ma note, Isabelle suggère des clôtures. Mais je ne veux pas de clôtures. J'aime courir partout, et les clôtures font littéralement obstacle à cela.

L'aspect le plus déprimant du système stellaire est qu'il encourage par inadvertance l'uniformité. Bien qu'il y ait des centaines d'articles, le magasin Nook Miles est limité et le jeu vous dit toujours d'acheter son stock pour construire votre île. Certains joueurs à qui j'ai parlé ont dit qu'ils voulaient faire des îles étranges sans rime ni raison, mais ont estimé qu'ils ne pourraient pas vraiment expérimenter ou se déchaîner sans que le jeu ne les punisse et les juge pour cela.

"Je ne cherche délibérément pas à améliorer mon classement par étoiles", a déclaré l'utilisateur de Twitter @lyanporto, "mais il est frustrant de constater que même si j'aime ce que je fais, le jeu ne valorise pas ce que j'apprécie."

Sur la base de mes conversations avec les joueurs, la plupart des gens ne laissent pas le nombre d'étoiles gêner ce qu'ils veulent faire. Le système est discret et les joueurs peuvent l'ignorer complètement (tant qu'ils ne se soucient pas que K.K. Slider ne se présente jamais). De nombreux fans choisissent de compenser leurs «mauvais» choix avec plus de décorations que le jeu reconnaît comme «bonnes». Ce qui est drôle, cependant, c'est de donner du peps à votre ville de la manière dont New Horizons vous demande de ne pas toujours créer une île plus belle.

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Lillian Goulston le saurait. Plus tôt cette année, la joueuse espiègle d'Animal Crossing a trouvé son classement de l'île en plateau, peu importe ce qu'elle a fait, mais plutôt que d'abandonner, elle a jeté un coup d'œil derrière le rideau. À l'aide d'un guide, elle a découvert exactement comment le jeu évalue les îles. D'une manière générale, New Horizons aime quand vous avez des meubles répartis sur l'île à partir d'une variété de sources différentes, du shopping à l'artisanat. Goulston a décidé de jouer le système.

«J'ai trouvé les objets les plus économes en ressources et en espace que je pouvais fabriquer et acheter», a déclaré Goulston. Elle a fini par placer 50 feux de camp, 20 tabourets en pierre, 15 piquets de bois et 10 lampadaires sur son île. Ensuite, elle a posé au hasard des clôtures bon marché dans des formations idiotes, car Isabelle est obsédée par l'escrime. Goulston a surmonté tout cela en puisant dans son stockage, en retirant des trucs qu'elle savait qu'elle n'allait jamais utiliser.

«Chaque fois que j'avais besoin de conseils, je retournais chez Isabelle pour une évaluation de l'île, suivant ses conseils (aussi) ridiculement que possible», a déclaré Goulston.

Elle a obtenu les cinq étoiles convoitées et un arrosoir doré pour son problème. Et son île avait l'air horrible.

Implicite dans cette expérience, a déclaré Goulston, la question de savoir si un jeu vidéo peut vraiment juger quelque chose d'aussi subjectif que la beauté.

"Ce que j'ai fait n'était pas agréable, c'était fastidieux", a déclaré Goulston. «Une grande partie d'Animal Crossing est dans l'expression de soi. Un mécanicien qui incite à compléter la liste de contrôle va à l'encontre du plaisir du jeu. »

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