Les 50 meilleurs jeux de 2020

Du grand au petit, nous les classons tous

Lorsque la pandémie a frappé, nous avons tous dit au revoir à voir des amis, à assister à des concerts, à visiter des musées, à manger dans des restaurants, à nous asseoir dans des cinémas et à tout ce qui se trouve au-delà des murs de nos appartements et maisons qui ne peut pas respecter les directives du CDC.

Avec le monde Outer perdu, nous avons collectivement cherché un monde à l’intérieur. Et là, comme si elle était délibérément construite comme une réponse à cette question que nous nous sommes retrouvés à poser, nous nous sommes assis Animal Crossing. Des millions de personnes qui avaient joué à des jeux sur leur téléphone se souvenaient de ce que c’était que de s’asseoir sur un canapé et de jouer à des jeux sur une télévision. Avec un temps infini et peu de distractions, ils ont commandé une Nintendo Switch. Ils ont recommencé à jouer à des jeux, non pas comme distraction de la journée de travail, mais comme passe-temps après le travail.

Pour notre guide 2020 des meilleurs divertissements de l’année, JeuxServer compte à rebours notre top 10 avec une collection d’essais ainsi que notre liste complète des 50 meilleurs. Tout au long du mois, nous reviendrons sur l’année avec des vidéos spéciales, des essais et des surprises!

2020 n’a pas rendu les jeux normaux; ce processus a eu lieu au cours des dernières décennies. Les jeux ont rempli la télévision aux heures de grande écoute, avec des publicités Call of Duty pendant les séries éliminatoires de la NBA et des sitcoms de CBS faisant référence à World of Warcraft. Des millions de personnes qui ne s’identifieraient jamais comme des «joueurs» ont commencé à jouer à des jeux inactifs pendant des heures chaque jour. Puis vint Fortnite, associant les jeux mobiles gratuits et la qualité des blockbusters, et les dés ont été jetés.

Cette année a simplement consolidé ce statut de normalité. C’est comme lorsque la télévision de prestige remplissait les chaînes câblées; soudain, «je ne regarde même pas la télévision» est passé de la vantardise à l’embarras. Maintenant, tout le monde est censé se soucier au moins un peu des jeux, de peur d’être confondu avec des troglodytes de la culture pop.

À l’été de cette année, il était évident qu’Animal Crossing était devenu une porte d’entrée. De manière anecdotique, cette année, chez JeuxServer, nous avons vu nos amis non-jeux se répandre sur le média. Des copains littéraires ont fait un voyage sur Kentucky Route Zero. Des amis du théâtre ont expérimenté la réalité virtuelle via The Under Presents. Mario Kart, Mario Odyssey et Mario Party ont rappelé aux gens pourquoi ils aimaient le médium à l’époque, et Hades a demandé à d’autres personnes pourquoi ils avaient même abandonné cette habitude. Puis vinrent les nouvelles consoles et les équipes de grève marketing correspondantes, aspirant tous ces nouveaux joueurs potentiels dans le cycle du battage médiatique. Dans une année de mauvaises nouvelles, il était bon d’attendre quoi que ce soit – même si c’était juste une boîte légèrement meilleure à mettre sous nos téléviseurs.

Certains nouveaux arrivants retourneront à leurs vieux passe-temps, mais je pense que la plupart des gens garderont les jeux dans leur vie. À son tour, la communauté des jeux doit évoluer pour que les nouveaux venus veuillent rester. Pour qu’ils se sentent les bienvenus.

Certains joueurs expriment encore une attitude défensive à propos du médium: que les jeux ne sont pas pris au sérieux, qu’ils ne sont pas perçus comme du grand art, qu’ils ne respectent pas les livres, la musique ou les films. Ils voient des jeux comme Cyberpunk 2077 et The Last of Us Part 2 comme de «vrais» jeux vidéo qui rapprocheront la forme de la respectabilité, et que les jeux mobiles et gratuits, les jeux avec couleur et joie, propulseront le média dans un ghetto culturel. Bien sûr, ils ont tort.

Les jeux vidéo sont trop de choses pour être confinés par une certaine notion de pertinence universelle. Les jeux peuvent être des aventures et des énigmes et des soupapes de libération pour notre anxiété et notre frustration. Ils peuvent être des outils de communication et des espaces expérimentaux de découverte de soi. Ils peuvent être des sports. Ils peuvent être dangereux, vous encourageant à jouer votre chèque de paie et à consommer chaque milliseconde de votre temps libre. Ou, vous savez, offrez simplement une pause de cinq minutes après le quart de nuit. Ils peuvent être de l’art; ils peuvent être pétés.

Les jeux vidéo sont le support qui combine tous les autres médiums, mélangeant l’art, le film et la musique et tout le reste en une seule concoction impossible à résumer. Pas seulement un support créatif, mais un unificateur créatif. Et pour que l’espace du jeu vidéo continue de grandir, nous, en tant que public et créateurs, devons être les mêmes, accueillant tout le monde sous la tente, qu’ils préfèrent élever des animaux dans Dwarf Fortress ou FarmVille, pour créer quelque chose d’indéfinissable.

—Chris Plante, rédacteur en chef de JeuxServer

Fonctionnement de la liste des 50 premiers Polygones

Au cours du mois dernier, le personnel de JeuxServer a voté, débattu et s’est résigné à la série de compromis qui est notre top 50 des jeux de 2020. Tous les jeux vidéo sortis en 2020, mis à jour en 2020 ou ayant atteint une pertinence culturelle renouvelée en 2020 sont éligible pour cette liste. Vous remarquerez peut-être une absence majeure: nous n’avons pas eu assez de temps avec Cyberpunk 2077 avant d’assembler cette liste. Il sera éligible dans notre top 50 2021.

Image: Jeunes chevaux

50. Bugsnax

Une sorte de bugs et une sorte de snax! Quand j’ai été chargé pour la première fois de jouer à Bugsnax, j’ai pensé, d’accord, bien sûr. Ces choses sont plutôt mignonnes et j’aime les jeux qui impliquent de collectionner des créatures et des personnages. Pas même 20 minutes après le début du jeu, je suis devenu obsédé. Bien que ce ne soit pas la réalisation technologique des consoles de nouvelle génération à laquelle les gens s’attendaient avec sa sortie le jour du lancement de la PlayStation 5, c’est juste très amusant.

Les personnages sont agréables, la musique est excellente et l’histoire est en fait assez passionnante. J’adore Bugsnax, et j’espère vraiment que les gens pourront prendre le temps de jouer à ce court attrape-créatures.

—Julia Lee

Disponible pour macOS, PlayStation 4, PlayStation 5 et PC Windows

49. No Man’s Sky

No Man’s Sky est une réussite des jeux en ligne depuis 2018, lorsque Hello Games a lancé l’énorme refonte connue sous le nom de Next. L’univers n’a cessé d’évoluer depuis, et cette année, le studio a ajouté des cargos spatiaux abandonnés et Origins, une mise à jour massive qui jette des tempêtes, de nouveaux Worlds, des vers de sable et plus de diversité dans le jeu.

Le jeu d’exploration spatiale est dans une forme fantastique et crée une toile de fond vibrante pour l’une des communautés les plus enthousiastes du jeu vidéo. Les joueurs peuvent construire une base spatiale, apprendre des langues extraterrestres, explorer un éventail infini de Worlds époustouflants, gérer une entreprise de cargo, travailler en tant que commerçant, trouver des emplois de mercenaires et prendre des photos de panoramas extraterrestres. No Man’s Sky abandonne la science dure des autres simulations spatiales et est devenue une expérience extraordinaire.

—Cass Marshall

Disponible pour PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One et Xbox Series X

48. Helltaker

Helltaker ne prend qu’environ une heure à jouer, mais c’est une heure intéressante de votre vie si vous aimez les jolies filles démons ou les jeux de réflexion.

Le jeu Steam gratuit propose plusieurs défis présentés dans le style d’un simple casse-tête poussant des blocs, avec quelques rebondissements. Vous devrez collecter des filles démons en descendant dans l’enfer, gagner leur cœur tout en résolvant le cerveau. puzzles. Les énigmes en elles-mêmes ne sont pas trop difficiles, mais elles sont juste assez difficiles pour vous faire plisser les yeux et froncer les sourcils.

Le style artistique est délicieux, tout comme les crêpes françaises présentées dans ce jeu. Si une version plus grande de Helltaker tombe dans le futur, je serai le premier à proposer mon portefeuille.

—Julia Lee

Disponible pour Linux, macOS et Windows PC

47. Doom Eternal

Doom a remporté les honneurs lors de notre match à mort de l’année 2016 avec une réinvention incroyablement confiante de la franchise de tir classique qui a tout déclenché. Et après quelques retards, sa suite, Doom Eternal, a finalement fait son chemin chez les joueurs le 20 mars, juste une semaine après le début de la mise en quarantaine pour la plupart d’entre nous. Et tandis qu’une autre version du 20 mars est venue définir une grande partie de notre quarantaine collective – ce serait Animal Crossing: New Horizons – Doom Eternal offrait aux joueurs autre chose que la tranquillité et l’attrait d’une évasion d’île: cela vous permettait de faire exploser les démons en morceaux et aussi, en entre cela, sautez dans un terrain de jeu pour meurtre.

Le succès ou non de ces terrains de jeux de meurtres interstitiels semble être le test décisif pour savoir si vous avez apprécié Doom Eternal ou vraiment aimé Doom Eternal. Pour moi, c’était une soupape de libération bienvenue de la misère de 2020. Sauf le combat des Maraudeurs. Vissez ce mec.

—Chris Grant

Disponible pour Google Stadia, Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

46. ​​Super Mega Baseball 3

Super Mega Baseball ressemble à la petite franchise de jeux vidéo qui pourrait, au cours des six dernières années, devenir l’une des meilleures histoires du genre sportif. Et avec le nouveau mode de franchise de Super Mega Baseball 3 de cette année, le développeur Metalhead Software a mis en lumière les histoires de ses bozos de baseball bien-aimés. J’ai appris à connaître intimement toute ma composition au cours de ma saison inaugurale avec les Sawteeth, et je me sentais navré de devoir faire les choix difficiles nécessaires pour mettre l’équipe en mesure de remporter le championnat. Qui savait qu’un jeu de sport indépendant à l’air loufoque avec des joueurs mettant en vedette des noms comme Grease Veterano et Pex Flext ferait tourner les vis émotionnelles comme ça?

La série Super Mega Baseball a toujours été pleine de charme, et le mode franchise honore et capitalise intelligemment sur cette connexion émotionnelle. C’est un excellent ajout à ce qui est maintenant l’une des meilleures franchises de jeux sportifs.

—Samit Sarkar

Disponible pour Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

Image: Velan Studios / Nintendo

45. Mario Kart Live: Circuit à domicile

Je pourrais facilement parcourir une longue liste de façons dont Mario Kart Live échoue à son héritage. Des choses que nous tenons pour acquises depuis près de 30 ans, comme le placement de la caméra ou la collision lorsque vous croisez ou traversez d’autres coureurs. Et ce n’est pas l’expérience la plus pratique – elle ne fonctionne pas à l’Outer, ni sur une moquette épaisse, ni dans de petites pièces. Et le multijoueur devient vite cher.

Mais quand tout fonctionne comme prévu, il y a de la magie ici, voir le kart changer de vitesse et dériver, et les visuels réagir pendant que vous jouez. Il est vraiment difficile de savoir à quel point le développeur Velan Studios fusionne des images de réalité augmentée avec des courses qui semblent si familières. Tout cela est peut-être un peu lourd et peu pratique – et c’est vraiment plus un jouet qu’un jeu – mais l’excitation de ce premier moment où cela fonctionne est difficile à battre.

—Matt Leone

Disponible pour Nintendo Switch

44. Grincements

Je chéris chaque jeu Amanita Design auquel je joue parce que chacun est un travail d’imagination éblouissant, conçu avec minutie et amour. Les jeux d’aventure du studio tchèque regorgent de graphismes 2D si évocateurs qu’ils vous transportent dans leurs Worlds bizarres, et le dernier jeu d’Amanita, le jeu de puzzle Creaks, n’est pas différent.

Creaks se déroule dans une structure souterraine massive taillée dans des stalagmites colossales, un manoir dont chaque pièce raconte l’histoire des êtres eldritch qui l’occupent. Vous incarnez un homme anxieux explorant cet endroit mystérieux, essayant d’aller au fond des forces qui terrorisent ses habitants. Chaque pièce est sa propre boîte de puzzle, et la lumière est votre seul allié lorsque vous essayez d’utiliser les monstres mécaniques à votre avantage pour vous frayer un chemin.

Amanita génère une remarquable variété d’énigmes à partir de quelques concepts, règles et interactions simples. Et même s’il n’y a pas de système d’indices, la partition originale peu orthodoxe du musicien écossais Joe Acheson (alias Hidden Orchestra) fournit des indices musicaux qui vous permettent de savoir que vous êtes sur la bonne voie. L’incroyable synthèse des illustrations, du son, de la conception de casse-tête et de l’animation dans Creaks transmet l’histoire du jeu sans une seule ligne de dialogue ou de texte. Ne le manquez pas.

—Samit Sarkar

Disponible pour iOS, macOS, Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

43. Call of Duty: Warzone

Call of Duty a toujours semblé qu’il serait mûr pour le succès du jeu gratuit, et lorsque le genre Battle Royale a pris feu pour la première fois en 2017, tout semblait être un ajustement parfait. Donc, d’une part, il est un peu surprenant qu’il ait fallu à Activision jusqu’en 2020 pour y arriver. En revanche, la qualité de Warzone valait bien l’attente. Blackout, la tentative antérieure de Call of Duty dans un mode Battle Royale, a prouvé que les joueurs ne s’en tenaient pas à un jeu qui ne les intéressait pas, quel que soit le nom de la série associé. Mais la prise d’Infinity Ward, Warzone, brille.

Après quelques premiers mois difficiles, le développeur a transformé Warzone en l’un des tireurs de bataille royale les plus amusants, les plus rapides et les plus intéressants. Le système d’argent unique du jeu, qui permet aux joueurs d’acheter des améliorations ou leurs propres chargements personnalisés, aide à donner à chaque match ses propres mini-objectifs en plus de tuer des adversaires, et la base fantastique du jeu de tir et de la mécanique d’Infinity Ward’s Modern Warfare 2019 rend chaque fusillade amusante.

L’avenir de Warzone, contrairement à celui de la plupart des jeux de cette liste, est en suspens. Après huit mois de mises à jour et d’améliorations impressionnantes d’Infinity Ward, le jeu commencera cette semaine à ajouter du contenu de Call of Duty: Black Ops Cold War. Si la transition est un succès, elle créera à la fois Warzone et la franchise Call of Duty pour des années de succès en tant que l’un des meilleurs jeux de bataille royale et multijoueurs. Sinon, eh bien… il y a toujours l’année prochaine?

—Austen Goslin

Disponible pour PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

42. Yakuza: Comme un dragon

Yakuza: Like a Dragon réinvente la série Yakuza. La franchise de longue date abandonne son personnage principal et son style de combat après plus d’une décennie, mais elle parvient à garder son mélange parfait de stupidité et de cœur.

Like a Dragon danse entre un besoin sincère de famille et un décor réaliste avec des capacités de jeu de rôle japonais stupides. Bien sûr, Ichiban Kasuga passe par l’essoreuse émotionnelle avec sa famille de longue date Yakuza au début du jeu, mais il tire également une chauve-souris du béton comme si c’était l’épée dans la pierre – quelque chose que le jeu reconnaît avec une musique idiote de Dragon Quest et connaître les commentaires de ses alliés.

C’est cette maladresse qui me propulse dans Like a Dragon. J’ai rencontré des durs qui passent leurs journées à faire des jeux de rôle sur les couches – et maintenant je peux les invoquer au combat. J’ai regardé mon membre du parti des sans-abri, Nanba, prononcer un beau discours sur ce que signifie être sans-abri dans son monde et comment il y est arrivé. Et quelques instants plus tard, j’ai regardé Nanba utiliser une capacité spéciale où il disperse des graines d’oiseaux sur un groupe d’ennemis, invoquant des pigeons pour les attaquer. C’est ce que fait Yakuza: comme un dragon – il vous entraîne avec sa stupidité extravagante, et avant que vous ne le sachiez, vous vous souciez vraiment de ce qui arrive à Ichiban et à sa bande de mécréants.

– Ryan Gilliam

Disponible pour PlayStation 4, Windows PC, Xbox One et Xbox Series X

41. Dans d’autres eaux

À première vue, In Other Waters ressemble à l’interface utilisateur de la carte lisse d’un blockbuster du monde ouvert, sauf que l’interface de la carte est essentiellement le jeu entier. En tant qu’IA de provenance mystérieuse coincée dans la combinaison de plongée d’un explorateur interstellaire, vous aidez à guider votre partenaire humain à travers un monde océanique extraterrestre verdoyant. Vous utilisez l’interface utilisateur de la carte pour la parcourir à travers des écologies uniques pendant qu’elle catalogue les caractéristiques particulières de chaque organisme. Cependant, vous ne pourrez voir aucun de ces extraterrestres vous-même: le plus proche que vous obtiendrez sera ses croquis de biologiste de terrain, et même alors, uniquement en récompense pour une étude approfondie de chaque organisme individuel.

Au lieu de cela, vous devez vous fier à ses descriptions, et heureusement, elles sont exquises. Vous obtiendrez non seulement une description vivante de leur apparence et de leur comportement, mais également de la manière dont ils s’intègrent dans l’écosystème plus large. L’imagination est le mécanisme le plus puissant d’Autres Eaux. Sur l’interface de la carte, vous verrez peut-être un tas de petits points orange se faufiler à travers des chaînes jaunes flottantes, mais vous savez que ce sont vraiment des forêts imposantes ressemblant à des varech, grouillant d’une vie étrange et extraterrestre. La bande son de synthèse vous aide certainement à vous endormir dans un état de contemplation détendue lorsque vous analysez une coquille jetée et que vous vous demandez quelle créature l’a laissée derrière vous. Finalement, le catalogage délibéré des espèces cède la place à une histoire plus grande de catastrophe écologique et d’orgueil humain qui est aussi touchante que pertinente.

—Clayton Ashley

Disponible pour macOS, Nintendo Switch et Windows PC

Capture d’écran Wide Ocean, Big Jacket Image: Tender Claws

40. Wide Ocean, grande veste

Développé par le studio de jeu indépendant Turnfollow, Wide Ocean, Big Jacket se joue comme une histoire courte – une collection contenue de moments qui remplissent quelques heures de jeu. C’est un vrai plaisir de tomber dans le monde de cet étranger; quand j’ai écrit à ce sujet en mars, j’ai écrit que le camping où tout se déroule ressemble à une boule à neige. Bien sûr, il n’y a pas de neige ici. Wide Ocean, Big Jacket est une aventure estivale, un voyage de camping ordinaire entre quatre personnages originaux et réalisés.

L’histoire que raconte Turnfollow en est une qui touche de nombreuses notes émotionnelles différentes d’une manière succincte et perfectionnée; il y a de la chaleur et une hilarité maladroite, avec une tristesse et un soulagement déchirants.

—Nicole Carpenter

Disponible pour iOS, macOS, Nintendo Switch et Windows PC

39. League of Legends

Il peut sembler surprenant de voir un jeu sorti à l’origine en 2009 sur une liste des meilleurs de 2020, mais c’est vrai. League of Legends est une puissance compétitive et l’un des jeux les plus populaires au monde depuis des années maintenant, et 2020 a peut-être été sa meilleure saison.

Pour ceux qui n’ont peut-être pas suivi, League of Legends est un MOBA compétitif et le développeur Riot Games publie un correctif toutes les deux semaines. Cela signifie que la méta de ce qui est bon et mauvais change constamment dans le jeu. Et 2020 a été remarquable dans la mesure où presque toutes les décisions d’équilibre prises par Riot ont contribué à rendre le jeu plus amusant. Pendant toute la saison, vous pouvez jouer n’importe lequel des 140 champions du jeu – y compris quelques nouveautés fantastiques – et personne dans votre équipe n’aurait fait attention. Les matchs étaient amusants, sans être trop longs ou trop courts, chacun des cinq rôles du jeu semblait important, et la scène e-sport professionnelle était aussi excitante et compétitive qu’elle ne l’a jamais été.

Un jeu qui parvient même à être joué 11 ans après sa sortie est impressionnant, mais League trouver la meilleure version de lui-même cette année est vraiment quelque chose de spécial.

—Austen Goslin

Disponible pour macOS et PC Windows

38. Chevaliers

Après avoir joué à des dizaines de RPG mobiles avec des éléments gacha au fil des ans, Arknights est celui qui m’a enfermé avec son gameplay, sa musique, son histoire et sa conception de personnage. Le jeu de défense de tour mobile lance un défi occasionnel de torsion du cerveau tout en me laissant contempler les personnages cool aux oreilles d’animaux parés de vêtements techniques.

Je ne l’endurcirai pas. C’est un jeu de gacha, ce qui signifie que vous devrez lancer les dés lorsque vous voulez de nouveaux personnages, mais le jeu est assez généreux avec différentes méthodes pour les obtenir, et en jouant à l’histoire et à des événements occasionnels, vous gagnerez un fort liste rapidement. Le jeu ne nécessite pas une mouture constante pour progresser et il n’y a pas grand-chose de verrouillé derrière des personnages à gacha. Poussez simplement vos cellules cérébrales ensemble et déterminez quels personnages vous devez placer pour gagner.

—Julia Lee

Disponible pour Android et iOS

37. Desperados 3

La «furtivité tactique» n’est pas exactement un genre en plein essor, mais le développeur Mimimi semble avoir le format parfaitement adapté. Après le succès de Shadow Tactics en 2016, l’équipe a adopté les mêmes principes de conception – de petites escouades d’unités spécialisées s’attaquant à des armées de soldats avec précision et économie rapide – vers le Far West avec Desperados 3.

Desperados 3 change très peu ce qui a rendu Shadow Tactics génial. C’est toujours un jeu furtif isométrique rempli de cônes de vision et de cotes apparemment impossibles. Mais de petits ajustements, comme être en mesure d’indiquer les prochaines actions de toute votre équipe à jouer en même temps, en font une expérience beaucoup plus satisfaisante que son prédécesseur.

L’aventure est composée de niveaux stellaires qui ressemblent davantage à des dioramas animés, chacun rempli de charme et de détails, des rues pluvieuses de la Nouvelle-Orléans aux ruelles poussiéreuses d’une ville du désert ensoleillée. Séparer ces niveaux, pièce par pièce, en utilisant les capacités spécialisées de chacun des membres de votre équipe, est extrêmement satisfaisant, comme un puzzle de sudoku avec plus de coups de couteau. Les fans de la série classique Commandos se sentiront comme chez eux ici.

—Russ Frushtick

Disponible pour PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

36. Paradise Killer

Paradise Killer est un assaut bienvenu de fanfaronnade et de style. Situé sur une île d’escapade pleine de divinités chaudes immortelles, le mystère du meurtre en monde ouvert vous demande de rendre justice comme bon vous semble. Interrogez les suspects, inspectez les indices, passez en revue les alibis et lancez peut-être une aventure ou deux – tout cela au nom de la vérité. Même si vous n’êtes pas sûr du verdict final, la bande-son inspirée de la pop et du jazz de la ville de Bangin fait de chaque rock de l’île une véritable joie.

—Patricia Hernandez

Disponible pour macOS, Nintendo Switch et Windows PC

Capture d’écran de Dirt 5 Image: Codemasters

35. Saleté 5

Lorsque Microsoft et Sony lancent de nouvelles consoles, ils ont généralement à leurs côtés des titres de sport automobile de premier plan pour mettre en valeur la fidélité visuelle du matériel et sa puissance de traitement. Mais en 2020, cette tâche incombait à Dirt 5, un coureur de style arcade tiers plein de bombes de dernière seconde dans les coins de parcours de course fantastique, et très léger sur la conduite de tours propres ou une présentation de type musée.

Dirt 5 est le pilote parfait pour le nouveau matériel. Magnifique, boueux, agressif et rapide comme l’enfer, il explose littéralement en action, avec des temps de chargement ultra-rapides qui vous font passer le mode carrière comme un sac de croustilles. Nolan North et Troy Baker jouent le rôle d’ennemis d’élite dans une série de courses fictives qui se déroule un jour sur une rivière de l’Est gelée à New York et sous les arches d’un aqueduc romain le lendemain. Mais les vrais héros sont les voitures, dont la manipulation atteint surtout une nouvelle compréhension grâce à l’haptique du contrôleur DualSense de la PS5.

Dirt 5 est le troisième chapitre d’une série de courses de rallye qui a adopté la fonction de forme (les parcours générés de manière procédurale du Dirt 4 2017) (exigeant et technique Dirt Rally 2.0 de 2019) et maintenant, du muscle à plat. Contrairement à d’autres titres itératifs de course ou de sport, il n’écrase pas le succès de ses prédécesseurs; cela permet au fan de course de les apprécier et d’y revenir comme des expériences distinctes. La Xbox Series X a peut-être été lancée sans nouveau Forza et la PS5 n’a pas de Gran Turismo, mais Codemasters était plus qu’à la hauteur pour les deux consoles.

—Owen bien

Disponible pour Google Stadia, PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One et Xbox Series X

34. Tony Hawk’s Pro Skater 1 et 2

Le jeu est sorti depuis trois mois, et je ne peux toujours pas croire qu’ils l’ont réussi.

On se souvient à juste titre que les premiers titres de Tony Hawk’s Pro Skater ont déclenché un phénomène culturel au tournant du millénaire. Le remake de Vicarious Visions parvient à capturer l’esprit rebelle de ces jeux phares – en grande partie grâce à leurs bandes sonores punk / ska – et, plus important encore, à la façon dont ils ont joué. Mes pouces ont perdu un peu de dextérité au cours des deux dernières décennies, et celui de gauche semble développer des callosités plus rapidement à cause de l’action furieuse du D-pad, mais la vieille mémoire musculaire survit encore 20 ans plus tard (même si je ne m’en approche sûrement pas. à mes anciens scores élevés).

C’est une joie de voir des reconstitutions fidèles de niveaux classiques tels que Warehouse et School II dans un magnifique 4K HDR. Et c’est très amusant de les déchirer avec des versions d’âge moyen de Tony Hawk, Rodney Mullen, Eric Koston, Elissa Steamer et les autres patineurs dont je me souviens de mon adolescence (ainsi que de nouveaux venus diversifiés). D’une manière ou d’une autre, Vicarious Visions a marché sur la corde raide pour revigorer ces classiques sans perdre ce qui les rendait spéciaux: la conception de niveau brillante, les commandes réactives et le frisson d’atterrir un autre tour pour prolonger votre combo au-delà de la minuterie de deux minutes.

—Samit Sarkar

Disponible pour PlayStation 4, Windows PC et Xbox One

33. Paper Mario: Le roi de l’origami

Je n’avais jamais joué à un jeu Paper Mario avant Paper Mario: The Origami King. J’avais toujours préféré l’esthétique du ou des Worlds laineux et artisanaux de Yoshi, des îles remplies de personnages tricotés et crochetés très étroitement liés à mes passe-temps personnels. Je n’avais jamais vraiment été une fille en papier, jusqu’à cette année, et maintenant, The Origami King correspond parfaitement à mon esthétique. Quoi qu’il en soit, je suis content de l’avoir ramassé, car c’est un pur délice de papier. Tous les détails semblent parfaits – la façon dont les autocollants se décollent, les bords irréguliers du papier déchiré, les bruits du papier froissé.

Même si j’ai parfois trouvé le système de combat frustrant, ce n’était jamais trop angoissant de me donner envie d’arrêter de jouer. Le roi Origami est à la fois hilarant et triste et tout ce que je voulais ressentir dans un monde Mario.

—Nicole Carpenter

Disponible pour Nintendo Switch

32. Le complot solitaire

De Thomas Was Alone et du studio Volume Bithell Games, The Solitaire Conspiracy réinvente un jeu répétitif et ingrat en un ensemble de défis déroutants qui ressemble à des échecs à un joueur. Construit à partir de la version Streets and Alleys du jeu de cartes (par rapport à la version à laquelle vous jouiez gratuitement sous Windows), Solitaire Conspiracy récompense la contemplation et la patience lorsque vous réapprovisionnez les decks en utilisant des capacités basées sur des combinaisons. Il n’ya pas d’horloge, et seulement un nombre de coups si vous choisissez, mais l’absence de fonction «Annuler» fait que chaque choix compte, maximisant la pression dans tous les modes.

Il y a un complot d’espionnage global qui pique le long du gameplay, plaçant le joueur au cœur d’un scénario de Mission: Impossible avec Greg Miller de Kinda Funny comme l’ultime adversaire. Ce n’est pas la bonne partie du jeu. Le bonheur de Solitaire Conspiracy est que c’est un jeu solitaire parfait, à un moment où les mots tentaculaires, la connectivité et la concurrence incessante semblent être tout. Bithell a mis les joueurs au défi de rivaliser avec l’IA, puis contre leurs propres limites. Et c’est plus grand qu’un titre mobile sans cervelle; un design élégant et une partition de Jon Everist digne de Hans Zimmer deviennent primordiales pour créer de la tension. Chaque seconde que vous espérez dieu que vous êtes 10 avance et que le prochain retournement de carte vous met sur la voie du succès. Quand ce n’est inévitablement pas le cas, recommencer et replonger est, d’une manière vitale, tout aussi amusant.

: Patchs mat

Disponible pour macOS et PC Windows

31. Fantôme de Tsushima

L’histoire de Ghost of Tsushima reprend l’idée du trope de samouraï lié à l’honneur et permet au joueur d’explorer les limites de l’archétype. Il ne faut pas longtemps avant que le récit teste les fondations et crée des fissures dans sa conception. Devenir le fantôme titulaire qui sauve finalement Tsushima est un mal obsédant et nécessaire qui érode lentement l’identité du personnage principal et la nécessité du code samouraï.

La transformation de Jin Sakai est lente, dont les effets ricochent sur tout le monde sur l’île qu’il tente de sauver. Les conséquences de devenir un spectre qui hante ses ennemis suscitent également la peur chez les personnes qu’il essaie de sauver. Les derniers instants du jeu ne permettent pas au joueur de se délecter du travail bien fait, mais se demandent plutôt si le coût de la réussite valait ou non le chemin de la victoire.

—Jeff Ramos

Disponible pour PlayStation 4

Ori et la volonté des feux follets Image: Moon Studios

30. Ori et la volonté des feux follets

En tant que suite de 2015 Ori and the Blind Forest – un jeu de plateforme 2D magnifiquement animé qui a réussi à faire correspondre ses somptueux visuels avec une excellente mécanique et une campagne profonde et souvent difficile – les attentes étaient naturellement élevées pour la suite de cette année. Et après cinq ans de développement, Moon Studios est revenu avec Ori and the Will of the Wisps, un autre jeu de plateforme 2D magnifiquement animé qui parvient à faire correspondre ses visuels somptueux avec une grande mécanique et une campagne profonde, souvent difficile.

Cette familiarité est à la fois un confort et un coût pour la dernière sortie d’Ori. La norme d’excellence de Moon n’est plus une surprise et le paysage concurrentiel des Metroidvanias magnifiquement animés a considérablement changé. Mais bien que tout cela change le contexte dans lequel le jeu a été reçu, cela ne diminue pas (ou du moins ne devrait pas) diminuer la qualité du travail présenté ici. Ce qui est, au cas où ce n’était pas déjà clair, excellent. Et bien sûr, si le cœur du jeu reste excellent, et largement familier, il y a quelque chose de nouveau ici: une histoire étonnamment émouvante que je vais admettre maintenant, à la fin de ce texte de présentation, m’a fait pleurer.

—Chris Grant

Disponible pour Nintendo Switch, Windows PC, Xbox One et Xbox Series X

29. Meurtre en chiffres

Jeu de picross mystère meurtre. Jeu de picross mystère meurtre !! Jeu de picross et mystère meurtrier qui est aussi un roman visuel dans les années 1980 à Hollywood?! À première vue, Murder By Numbers est évidemment fait pour moi, mais j’étais toujours inquiet – je n’avais jamais fait de Picross auparavant.

Le jeu de puzzle consiste à remplir un certain nombre de carrés dans une grille pour créer un fac-similé d’une image. Chaque ligne et colonne vous indique le nombre de carrés qui peuvent être remplis. Je ne suis pas une personne très orientée vers les nombres, et quand mon cerveau paniqué par les nombres a regardé ce tableau, j’ai vu Sudoku, même si Picross ne nécessite pas de mathématiques , juste en comptant. J’avais peur de ne pas avoir The Stuff pour résoudre ces énigmes. Mais Murder By Numbers a renforcé ma confiance en moi, et avant de le savoir, je jouais en mode normal, et je ne vérifiais que les erreurs… enfin, parfois.

Susana Polo, experte en Picross et rédactrice de bandes dessinées de JeuxServer, a également apprécié le jeu, mais a déclaré que pour les vétérans de Picross, il manquait quelques caractéristiques de qualité de vie, comme afficher un nombre de carrés lorsque vous les mettez en évidence.

La vanité du jeu est qu’un robot brisé et amnésique nommé Scout se réveille dans un dépotoir et part à la recherche de quelqu’un pour l’aider à découvrir son passé mystérieux. Il atterrit sur Honor Mizrahi, une actrice qui joue dans l’émission télévisée Murder Miss Terri – pas dans le rôle titulaire de Miss Terri. Scout peut scanner un environnement à la recherche d’indices et les reconstruire dans sa base de données visuelle – ce qui signifie que je peux le faire via Picross. Je dois dire que les parties du roman visuel du jeu sont délicieuses, mais rien n’est aussi amusant que lorsque je découvre un nouveau puzzle et que je m’installe pour une partie passionnante.

—Simone de Rochefort

Disponible pour Nintendo Switch et Windows PC

28. Destiny 2: Au-delà de la lumière

Chaque année, Destiny 2 rappelle au monde qu’il a toujours le meilleur gameplay de tous les tireurs. Cette année, Destiny 2 a poursuivi son modèle saisonnier avec des hauts et des bas allant de périodes stériles comme la saison des dignes et des saisons plus engageantes comme la saison des arrivées. Mais comme toujours, la nouvelle extension de Destiny 2 est ce qui fait à nouveau vibrer les joueurs.

Beyond Light a ajouté ce qui semble être la plus grande destination à ce jour, un nouveau raid, un tas de nouvelles armes et Stasis, une toute nouvelle marque de superpuissances. This is Bungie’s first real attempt at adding a new element to the game: ice. And while the new set certainly came with some frustrations — notably in the game’s multiplayer mode — it’s undeniable that Stasis feels like a completely new toolset in Destiny.

Destiny 2 also went through a transformation this year, removing a good chunk of its content. But as much as it stings, that too made the old franchise feel fresh again. With Bungie ramping up how quickly it tackles issues — with numerous patches in only a few short weeks — Destiny 2 feels like it’s in a new era. And with two more expansions already announced, Destiny fans have a lot to look forward to in the future.

—Ryan Gilliam

Available for Google Stadia, PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One, and Xbox Series X

27. Hyrule Warriors: Age of Calamity

It’s rare that I’m caught off guard by Nintendo. The company tends not to tuck valuable narrative in places I’m not expecting to look. It’s fair to assume necessary canon won’t be found in games where their beloved characters might be romping around with raving Rabbids or in the anything goes world of a new Smash Bros. title. However, with the Breath of the Wild storyline, I’m not sure where Nintendo is going to surprise me next.

I wasn’t expecting a rare sequel to a Zelda game to get announced last year during E3 and I definitely wasn’t prepared for a pseudo-prequel in this year’s Hyrule Warriors: Age of Calamity. The hack and slash formula Nintendo adopted from Koei Tecmo’s usual brawler titles is an unexpected backdrop for key details in the Breath of the Wild backstory. It’s an odd place for narrative nuggets to exist as I imagine many players might dismiss the title as a simple spin-off. But Age of Calamity has been one of my favorite and most surprising games of the year. Not only did I really enjoy the Koei Tecmo formula with a Hyrulian twist, the story that came along with it was as grand as I would expect from any standard Zelda title.

—Jeff Ramos

Available for Nintendo Switch

26. Streets of Rage 4

The brawler — once a staple of arcades — has largely fallen out of favor, it’s fair to say. And so perhaps it’s fitting that this return to form is the latest in one of the genre’s biggest franchises. The Streets of Rage series was instrumental in defining the Sega Genesis as a more mature console, with a cartoonish vision of ‘90s urban violence and a soundtrack straight out of a dance club. Over the course of three installments, the series seared its way into our collective memories and then … disappeared. For 26 years. Which is, when you stop to think about it, actually wild.

So all eyes were on the trio of development studios working on this numbered sequel. And they didn’t make a great first impression — when the game first popped up, the character sprites looked big and chunky, the new hand-drawn aesthetic took some time to get used to, and the music in the first trailer, well … it didn’t inspire confidence. So imagine my surprise when I learned that Streets of Rage 4 is really it. The music stands up to the best in the series; the gameplay has been modernized just enough to keep it interesting, while not overcomplicating the simplicity of the format; and those hand-drawn graphics? They’re perfect. I honestly don’t know what I was thinking.

Sometimes change is hard, but it’s a testament to the work of developers Dotemu, Lizardcube, and Guard Crush Games that they managed to dust off Streets of Rage after 26 years and still make it look easy.

—Chris Grant

Available for Linux, Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC, and Xbox One

Hardspace: Shipbreakers screenshotImage: Blackbird Interactive

25. Hardspace: Shipbreaker

It’s not hard to find a science fiction video game that focuses on stories of war or discovery. So instead of centering its game on rugged heroes or new frontiers, Blackbird Interactive made a game about what technological progress left behind: old, decaying spaceships and the “cutters” who take them apart, piece by piece. It’s a thankless job: just getting into space incurs an astronomical amount of debt that you’ll spend the rest of the game paying off by salvaging as many valuable ship parts as you can, as quickly as possible.

You’ll do that with your handy “cutter” tool, which allows you to slice most any piece of a spaceship in two. Then you can use your “grapple” to grab the pieces and nudge them toward the furnace (in zero gravity, a little push goes a long way). Though you’re aiming to work fast, you also need to be extraordinarily careful: one wrong cut and you’ll nick a fuel line. If you’re unlucky, that can start a chain reaction that blows up the engines, or even starts a core meltdown. But just because you’ve been incinerated doesn’t mean the game is over. You’ll quickly be cloned and charged for the convenience, another day older and deeper in debt.

—Clayton Ashley

Available for Windows PC

24. Spiritfarer

On the surface, Spiritfarer is a resource management game; you have limited space on your ferry, and you’ve got to find a place for your flour mill and ore refinery among all the houses. The rotating cast of boat guests each have their own desires, from craving fried chicken to confronting a giant sea dragon that haunts their dreams. And it’s up to you to feed them and hug them and keep them happy! It’s very rewarding to get to know them and become invested in their happiness.

Which is where Spiritfarer really gets you. It’s a relaxing game, and finding new ingredients or harvesting wool is never stressful. But that doesn’t mean the game is without intensity. All of the fetch quests and conversations are building to you helping a friend find peace and pass into the afterlife. It’s devastating! You might not get emotionally attached to every character, but when you do (I’m actively tearing up thinking about Alice the hedgehog), letting them go to their final rest is a deeply moving experience. It’s sad, but in an emotionally cleansing way, like watching a familiar movie that you know makes you bawl.

—Jenna Stoeber

Available for Google Stadia, Linux, macOS, Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC, and Xbox One

23. Demon’s Souls remake

Demon’s Souls was the demo tape that launched FromSoftware to stardom with spiritual sequels like Dark Souls and Bloodborne. As such, it’s a little rough around the edges, but Bluepoint Games’ PlayStation 5 remake of the 2009 game smoothes those edges down, sharply increasing the fidelity but not sacrificing the soul.

The new Demon’s Souls mostly plays like the original — same brutal challenge, but now with the kind of quality of life improvements players have come to expect over the past decade. Demon’s Souls’ incredible atmosphere has been carefully rebuilt by Bluepoint, while the game’s quirks and groundbreaking systems remain intact. It’s an impressive accomplishment to both satisfy the hardcore Demon’s Souls audience, one that’s been part of the Souls community since day one, and also deliver something that plays like a true next-gen console experience.

Demon’s Souls is a fitting tribute to the scrappy original, and a great showpiece for PS5. I’m thrilled that an all-new audience is discovering it for the first time.

—Michael McWhertor

Available for PlayStation 5

22. Star Wars: Squadrons

Last year, everyone seemed to agree that the X-Wing and TIE Fighter series was dead and buried. Its successors — games like Elite: Dangerous, Star Citizen, Eve Valkyrie, and others like them — had all had their time in the sun. No one expected Star Wars: Squadrons, and yet here we are ranking it among the top games of 2020.

Personally, I’d like to see it ranked even higher. I feel that the team so perfectly nailed the look and feel of the Star Wars universe that it transcended the games that came before. Those classic LucasArts titles were good, but Squadrons feels even better. It’s too bad it doesn’t have a meatier single-player campaign.

Additionally, the game’s implementation of virtual reality is so ambitious — and ultimately so successful — that I think it’s a shame we weren’t able to include it in our top 10. Sadly, it’s those same over-the-top visual and simulation gameplay elements that put many players off of the game. Flying an airplane is hard, and flying a starfighter is sometimes even harder.

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—Charlie Hall

Available for PlayStation 4, Windows PC, and Xbox One

21. Genshin Impact

Genshin Impact is an absolute mess of genres. It’s an open-world, free-to-play, role-playing, online, crafting, action game with gacha elements. And yet it all comes together in a fantastic fantasy experience that broke into the mainstream.

Gacha games — those that make you pay money to spin the roulette of available characters — are inherently predatory, and Genshin Impact is no different. Every time I got a new character in Genshin Impact, I hated myself for the in-game currency or real-life money it took to get there. But the game offered so much else for free that I let myself enjoy my purchases rather than resent them — like the embarrassing vault of real-money skins I’ve acquired over the years in League of Legends.

Genshin succeeds because everything outside its monetization nurses that “one more activity” feeling without being predatory. Every day when I logged into Genshin Impact, I felt like I was able to make some amount of progress as I explored the game’s giant, beautiful world, or delved into a deeper combat puzzle. Every day I felt like I discovered a new secret in a quest or found a new tell on a boss I’d defeated a hundred times before. And that combination of skill and progress kept me logging in for weeks.

—Ryan Gilliam

Available for Android, iOS, PlayStation 4, and Windows PC

The Jackbox Party Pack 7 screenshotImage: Jackbox Games

20. The Jackbox Party Pack 7

Whenever a new Jackbox comes out, there is typically a game in the pack that doesn’t get much attention. The Jackbox Party Pack 7 does not have this problem.

Between the kind of co-op The Devils and the Details, the faux powerpoint-making Blather Round, and the fighter drawing Champ’d Up, there is no lull when playing the latest pack in the series. And that’s still leaving out the classic Quiplash and the fun word association game, Talking Points. Whether you like to draw, you’re a good public speaker, or you just want to shout constantly over your friends, there’s something for everyone in this pack.

I should not have to tell you that Jackbox games are good, but I will tell you that this is hands down the best pack released in a long time.

—Julia Lee

Available for Linux, macOS, Nintendo Switch, PlayStation 4, Windows PC, and Xbox One

19. The Last of Us Part 2

The Last of Us Part 2 puts you in a bad mood, and that’s what I like about it.

It’s been a gloomy year for everyone. And from its initial gut punch to its bittersweet ending, The Last of Us Part 2 asks you to suffer along with it, rather than take you from tragedy to celebration. From open to close, it’s almost all downhill. From one miserable moment to the next, I explored collapsed residential areas, and built machines of pain to inflict hate upon people I didn’t know — and occasionally those I did. Most games would buckle under the weight of awfulness in the world of The Last of Us Part 2.

But the joy of The Last of Us Part 2 is its most unexpected feature, and its saving grace. A tender memory of exploration with a loved one, a knowing look with a friend turned partner, building a makeshift family out of the ashes. Those moments hit hard not only because of Naughty Dog’s practiced storytelling skills, but because everything else around the characters is so horrible. I needed something like that this year, to help me wallow in my own despair and to appreciate the light when it peeks through.

—Ryan Gilliam

Available for PlayStation 4

18. Assassin’s Creed Valhalla

Assassin’s Creed Valhalla is big. It’s big and weighty, just like the main character Eivor’s axe, and somehow, it justifies that size. Released in November, Ubisoft’s open-world role-playing game spralls from Norway to England, and back again — even touching the shores of North America. Each of these worlds are gorgeous in their own right, a true testament to the pure technicality of a game like this. Sure, there are bugs, but none deterred me from wanting to experience more of the world.

At first, when playing for review, I thought, Maybe this game is too long. But as I’ve continued playing, long after finishing the story and most objectives, I am enjoying the world’s size — how everything feels intertwined yet so far away. It’s the kind of game that I could spend months in, seeking out secrets and side stories to fill out the world’s lore.

—Nicole Carpenter

Available for Google Stadia, PlayStation 4, PlayStation 5, Windows PC, Xbox One, and Xbox Series X

17. Fall Guys: Ultimate Knockout

Fall Guys takes the competitive thrill of a battle royale game and combines it with a sugary sweet pastel party game, where 60 players run through a variety platter of minigames and obstacle courses. At the end, only one jelly bean avatar can seize the crown and win the game.

Each round is a constant and steady stream of chaos, as contestants race up ramps slick with slime, bounce giant soccer balls with their face, and fling themselves into giant hammers. When we sit down to play, my friends and I alternate between hollering at our opponents — “Hey! Hey, that bean’s trying to block the final ramp on Slime Climb!” — to laughing at our own, inevitable failures.

While Fall Guys is a competitive game, it’s just luck-based enough to take the sting out of a loss. Watching a score of little beans wobble and fumble their way through some devilishly designed challenges is pure, simple joy.

—Cass Marshall

Available for PlayStation 4 and Windows PC

16. Astro’s Playroom

Astro’s Playroom is a shocking delight. It hooks you immediately, and doesn’t let go until it’s taken your 4+ hours.

I’m not a morning person, but in a bout of Saturday insomnia, I found myself up at 4 a.m. I sat down to play Astro for the first time with a cup of coffee, alone in my living room — the rest of the house still sleeping. I intended to play for just an hour or so and then move on to a bigger game, like Spider-Man: Miles Morales. But as my coffee got colder, I went from “I’ll play one more level,” to “I guess I’ll finish the game,” and “oh look now I have another platinum trophy.” For the rest of the morning, my eyes dashed from my new console to the stairs, waiting desperately for my wife to descend so I could show her this adorable new toy.

Astro’s Playroom is a showpiece, and it knows it. The controller features feel amped up and the PlayStation nostalgia is everywhere. Those things make it delightful — activating the chemicals in your brain that make you feel good about your new $500 machine. But Astro’s Playroom succeeds because it’s a tight platformer and a good video game before it’s a showpiece, like Wii Sports before it. When Astro’s Playroom ended, I found that I could’ve played it for twice as long. And that mix of joy at what I’d experienced and longing for more was the perfect mood setter for the start of a new generation.

—Ryan Gilliam

Available for PlayStation 5

13 Sentinels: Aegis RimImage: Vanillaware/Atlus

15. 13 Sentinels: Aegis Rim

13 Sentinels answers the question: What if somebody made the perfect spiritual video game adaptation of Lost and nobody noticed?

You haven’t heard of 13 Sentinels? J’ai compris. I can’t blame the majority of the English-speaking gaming community for overlooking the latest gem from Vanillaware. The studio releases roughly one masterpiece a generation, with Odin Sphere on PS2, Muramasa on Wii, and Dragon’s Crown on PS3. Each game received reviews spanning the full critical spectrum and none achieved massive mainstream success in the U.S.

Vanillaware exclusively makes imperfect games, creative larks that reach beyond the studio’s comparably modest resources and the technological capabilities of their time, while succumbing to tacky fan service and narratological whimsies. But those flaws are a byproduct of an ambition rarely seen in the medium. I’m willing to compromise when the results are so refreshing.

Because unlike so many of their big-budget contemporaries, the creators of 13 Sentinels have something to say: about the impact of Western Server on Japanese culture, about the empty strength of global superpowers in the face of unfettered corporate growth, about the endgame of capitalism, about the meaning of life and death

So what does this have to do with Lost? 13 Sentinels tells a complex story in an episodic fashion, spanning multiple timelines and over a dozen co-protagonists. In 10-15 minute nuggets, you can catch up on the teenage detective looking for her best friend, the high school tough caught in a Groundhog Day time loop, or the nerdy athlete trying to get her alien robot friend a home.

Yes, it borrows liberally from nearly every sci-fi story ever told, but without spoiling the magic, that’s part of the point. And yes, I haven’t told you this game is half visual novel/half real-time strategy game, because I’m worried the genres will scare you away. They nearly put me off, too! And yes, I used the Lost comparison to steal your attention.

But overlooking this game would be a mistake, just as it was a mistake to overlook Vanillaware’s other creations. In a sea of sameness, I’m so glad we have people taking these risks — even if they can only ship something new every half-decade.

—Chris Plante

Available for PlayStation 4

14. Umurangi Generation

Umurangi Generation is a first-person shooter, but not in the way you probably expect. Instead of a gun, the player shoots photos “in the shitty future” with a camera. This shitty future is actually a catrosphrobic end-of-the-world scenario that’s played out in scenes in different levels of the game.

Created by a single developer, Naphtali Faulkner, Umurangi Generation, despite being set in a futuristic cyberpunk New Zealand, feels widely relevant to 2020, too. Its themes of unrelenting hopefulness and action between sights of impending doom are poignant, observed in these largely still worlds and told through posters, newspapers, and a shifting landscape. It’s a game that surprised me; it feels so simple when it begins. Find and take a photo of a seagull. Take a photo of some markers. Find a roll of film. But those objectives — the photos you need to take — add up to so much more.

There’s no dialogue in Umurangi Generation, but the game doesn’t need it. Everything is already in the Māori, sci-fi world.

—Nicole Carpenter

Available for Windows PC

13. Valorant

Building a game from the ground up to be a hardcore competitive shooter is generally a recipe for disaster. Even Rainbow Six: Siege, the best-case scenario for games that aren’t named Counter-Strike, took years to get good. So despite its sterling track record, Riot Games releasing something as good and popular as Valorant was still a surprise.

With Valorant, Riot Games created a game with rock-solid shooting mechanics, a roster of characters that manages to make every game feel different, and one of the most fun competitive multiplayer games released in years. Over the six months the game has been out, Riot has also proven that Valorant is built to last, translating the effective patch cadence, content updates, and open communication that has helped League thrive for over a decade. It’s rare that you play a game and instantly know that it will be an important part of gaming for the foreseeable future, but with Valorant that’s exactly what happened.

—Austen Goslin

Available for Windows PC

12. If Found…

If Found… is a quiet game that makes a good case for playing the Switch docked to the TV. It’s a visual novel where the cursor is an eraser. The only way to progress is to wipe away the beautiful illustrations and notes in the main character Kasio’s journal, which recounts a trip home to Achill Island, the isolated place where she grew up.

Erasing Kasio’s life story — good memories and bad alike — is a very personal experience. Nicole Carpenter wrote about it in her review:

I’ve wondered how other people might approach erasure: Are they quick and eager to erase some of these memories, as I am with the more painful ones? What part of the page are others erasing first? […] Are players lingering in the same spots as me?

And so it would be reasonable to assume that If Found… is a perfect handheld game for players on Switch. Instead, I blasted it onto a 55-inch TV and fell into its gorgeous details. I love the rough edges of my eraser, and the slight animations on some of the illustrations. I love the contrast of the simpler pencil sketches with the glittering planets and stars of the game’s outer space b-plot, and I love wiping away one background to reveal a brighter one, swallowing up my living room. If Found… is a little game that deserves to be appreciated on a big canvas.

—Simone de Rochefort

Available for macOS, Nintendo Switch, and Windows PC

11. Spelunky 2

I spent an astonishing number of hours playing Spelunky HD, easily several hundred. Even though it’s seven years old at this point, I can go back and pick it up like riding a bike. I thought, bah, Spelunky 2 would be a breeze right?

Turns out someone (ahem Derek Yu) thought it would be a great idea to make Spelunky 2 even more punishing than its predecessor. And yet, there’s something far more welcoming about this sequel, and far more ambitious.

Thanks to its emphasis on exploration (with multiple pathways through the main game and a hidden background layer to delve into), I’m still stumbling upon wild secrets and incredible surprises in Spelunky 2. I’m more than happy to throw myself into the wood chipper if I feel like there’s a chance I can see something new each time I play.

As for “beating” the game? Nope, the true ending still eludes me. But, as they say, it’s about the journey.

—Russ Frushtick

Available for PlayStation 4 and Windows PC

Among UsImage: InnerSloth

10. Among Us

Among Us is an incredibly simple game, yet no two rounds are the same. Up to 10 players all head into space, where a band of beans serving as crewmates on a station or ship have to work together to complete a variety of tiny tasks. The problem is that 1-3 of those crewmates are hidden Impostors, who have the ability to sabotage the station and murder their comrades. When a player discovers a body or hits an emergency meeting button, everyone gathers together to try and uncover the truth, and it inevitably goes wrong.

Image: InnerSloth via JeuxServer

Among Us saved the world from Zoom fatigue

Among Us gave people a place to spend time with friends, and changed streaming forever. Read our full essay.

Every round is a slow burn, as the crewmates are slowly eliminated by sneaky impostors, who then turn around and try to frame the innocent crew. Players fling accusations back and forth, proclaim their innocence, and launch suspects into space.

Despite launching in 2018, Among Us rose to prominence on Twitch during the 2020 quarantine after the developers released two new maps. Since then, the tiny indie game has become a household name, even being used as a public outreach tool by congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez and Canadian New Democratic Party leader Jagmeet Singh.

—Cass Marshall

Available for Android, iOS, and Windows PC

9. Blaseball

I am one of the many who have never particularly gotten into watching sports. I participated in athletics when I was younger, but it was never team-based stuff people enjoy watching and talking about. My introduction to Blaseball was my friend messaging me on Steam asking, “What Blaseball team did you pick?” as if I was supposed to know what that meant, with no context. I hastily logged into the provided link and picked the Baltimore Crabs, as that’s my local team. (I’m also a Cancer, so …). From there, things spun out of control very quickly.

Image: The Game Band via JeuxServer

Blaseball showcases the power of a healthy fandom

Blaseball is a free browser game and a social Server phenomenon, inspiring fan art, fan-fic, albums, and more. Read our full essay.

I became addicted to Blaseball, and not even the gambling aspect of it. I was addicted to the absurdity. I forced all my friends to play Blaseball and pick teams, and we’d spend the day smack-talking each other and talking about the games. For the first time in my life, I was talking about sports. “That sucks that York Silk got trapped in a giant peanut shell,” I’d say to my friend, as if that’s a completely normal thing to say out loud.

Blaseball brought a sports environment for just about everyone to enjoy and the surprises and interesting storylines just kept coming. We went from “Wow, one of the weather options is now ‘peanuts.’ That’s wild!” to “Yes, so we fought a giant god and then a squid god appeared and apologized for missing the party.” Thanks, The Game Band, for giving me and my friends something to discuss for weeks on end.

—Julia Lee

Available for browsers

8. Crusader Kings 3

Terrible kings, vengeful cousins, and medieval kingdoms — Crusader Kings 3 is a wonderfully dense game that rewards patient players. A player selects a kingdom, duchy, or region around the world during the medieval era. From there, they take control of that region’s ruler, and begin the complicated business of running a kingdom.

Image: Paradox Interactive via JeuxServer

Crusader Kings 3 is the rare strategy game everybody should play

Like an AP European History teacher who makes class fun, Crusader Kings 3 captures the joyful weirdness of its source material. Read our full essay.

Setting taxes, choosing advisors, and controlling armies can be satisfying, but the real lure to Crusader Kings 3 is the elaborate interpersonal drama the game creates. The player manages their ruler’s relationship, and eventually takes the role of their heir. Every member of your court, every advisor, is an NPC liable to generate chaotic narratives that threaten your reign.

It’s like a feudal version of The Sims, with seduction, coups, assassinations, childhood bullies, and affairs. The game is also flexible, allowing a custom character creator and the ability for players to switch the historical norms on issues like sexuality and religion, which adds an extra layer of intrigue for players who want to craft their own stories.

—Cass Marshall

Available for Windows PC

7. Half Life: Alyx

Half Life: Alyx makes me frustrated. No, it’s not because it’s a virtual reality game. In fact, the VR implementation is done exquisitely. From the accommodating movement styles to the wide range of compatible headsets, I was rarely ever frustrated while playing (or wanting to play) Alyx. It’s also definitely not the gameplay: the physics system is actually a joy to interact with, and the firefights are some of the most intense action sequences I’ve played this year. I wasn’t even annoyed that the game was a prequel, and not just because your co-pilot Russell is one of Valve’s most endearingly written and acted characters.

Image: Valve via JeuxServer

Half-Life: Alyx makes reloading a gun a devastating adventure

How many ways can reloading a gun go wrong? Read our full essay.

No, I’m frustrated because it’s a reminder of how long it’s been since we’ve experienced a proper Valve-developed video game. Half Life: Alyx is a masterclass in narrative level design. It’s constantly teaching the player new concepts without them realizing they’re being taught something new. Every potential player path is considered, every vignette of environmental storytelling caringly crafted, and every puzzle designed to make the player feel like a super genius.

Combat encounters against just a few enemies feel daunting at first, but the intensity ramps up so gradually that by the end of the game you’re practically looking forward to fighting Combine forces and Antlions at the same time. Even though the game is thoroughly linear, numerous side routes, hidden rooms, and vertical paths make the world feel both wide open and interconnected. Past Valve games may have been more revolutionary, but the craftsmanship of Half Life: Alyx is nearly incomparable. Here’s hoping we don’t have to wait another nine years for a follow up.

—Clayton Ashley

Available for Windows PC via HTC Vive, Oculus Quest, Oculus Rift, Valve Index, and all Windows Mixed Reality headsets

6. Spider-Man: Miles Morales

Spider-Man: Miles Morales marked the first time I understood why the web-slinger is often called “your friendly neighborhood Spider-Man.”

Image: Insomniac Games/Sony Interactive Entertainment

Spider-Man: Miles Morales is the future of the Marvel universe

The game provides a glimpse into why phase 4 of the MCU is so promising. Read our full essay.

The 2018 release was great, but it failed to establish Peter Parker’s role in the fabric of the city. Miles Morales, on the other hand, is Spanish Harlem. His story, identity, and reason for putting on the mask are all in service of the neighborhood he represents. His roots tie him to a time and place that needs his version of the hero to hold it together. Throughout Spider-Man: Miles Morales, we get to see him grow into a defender who doesn’t save New York City as the hero of some sort of monolithic location, but as the hero of a specific zip code.

He gains the trust of his neighbors, eats empanadas and pasteles from a nearby restaurant, and desperately struggles to save his local bodega’s cat. His acts may feel small compared to the world-shattering events The Avengers might be mixed up in, but to the folks he shares a block with, these problems are their entire world. Miles is not only defending his neighborhood, but also the lives and histories that have become intertwined with the bricks and asphalt that surround them. That’s what makes him the true friendly neighborhood Spider-Man.

—Jeff Ramos

Available for PlayStation 4 and PlayStation 5

Kentucky Route Zero screenshotImage: Cardboard Computer

5. Kentucky Route Zero

Kentucky Route Zero’s final chapter came out in January 2020, but Cardboard Computer’s haunting point-and-click adventure is not exactly a 2020 video game. Kentucky Route Zero has five chapters, the first of which was released in January 2013. So much has changed between 2013 and 2020, and Kentucky Route Zero’s snapshots of human life serve as a surreal record of the economic strife that has beset the working class in the United States since the 2008 economic recession.

Image: Image: Cardboard Computer/Annapurna Interactive via JeuxServer

Kentucky Route Zero is the game about 2020 — despite its decade in development

One of the best games of the past decade only gains relevance in the age of the pandemic. Read our full essay.

The game meanders through its strange and supernatural tale of a truck driver trying to make a final mysterious delivery. According to video game logic, the delivery should be the endgame, the whole point of the journey. But as the game goes on, it becomes clear that this is not a story about ticking off quest markers. It is about failure, about the ghosts we leave behind, and the tortured projects that we begin and never manage to complete.

Playing through Kentucky Route Zero feels like writing a poem, groping to find the words, and leaving with the sad weird feeling that it’s still not quite right but it’ll just have to do. It’s not like anything else.

—Maddy Myers

Available for Linux, macOS, Nintendo Switch, PlayStation 4, and Windows PC

4. Final Fantasy 7 Remake

I didn’t get my hopes up watching the trailers for Final Fantasy 7 Remake. It had been so many years since I last played the original game … so many years since I watched my Blu-ray copy of Advent Children Complete, a film that I stubbornly maintain, “is good.” Could this shiny new game really have anything to add?

Image: Square Inix via JeuxServer

Final Fantasy 7 Remake avoided the remake trap

Square Enix met impossible expectations from millions of Final Fantasy fans. Read our full essay.

WELL. In a word, yes. FF7 Remake isn’t just a fresh coat of paint on a nostalgic property. Each area of Midgar is so thoughtfully detailed and designed: the architecture tells me clearly what living in each sector is like. And the massive plate that looms over Sector 7! It’s one thing to know it’s there, another to see it. It’s got dangling wires, and crumbling edges where Shinra has given up on maintenance. After the plate fell, I looked up from Sector 5 and saw the slice of dirty sky where the Sector 7 plate used to be. Owie!

FF7 Remake is quirky and funny, too. It didn’t matter that I had seen it memed to death; I shrieked with delight when Cloud had a dance-off against Andrea Rhodea at the Honey Bee Inn. It’s one of many welcome updates, for me at least, that makes Remake more comforting to come back to than the original game.

—Simone de Rochefort

Available for PlayStation 4

3. Microsoft Flight Simulator

Of all the fanciful destinations that video games let you explore, planet Earth was one I didn’t expect to come in near the top of my 2020 list. But in a godforsaken year during which a once-in-a-century pandemic prevented us all from traveling, of course that would be the case.

Having said that, virtual tourism isn’t even my favorite element of Microsoft Flight Simulator, and calling it a “video game” feels reductive. It’s a mind-boggling technological gestalt, bringing together a set of cutting-edge tools, techniques, and disciplines in re-creating every square mile of the planet as flyover country for your aerial adventures — and in, y’know, simulating the flight of airplanes, which are some of the most complex machines humankind has ever built.

Image: Asobo Studio/Xbox Game Studios via JeuxServer

Only one company could make Microsoft Flight Simulator

When aviation lovers needed it most, Microsoft Flight Simulator landed on our PCs. Read our full essay.

Microsoft Flight Simulator relies on a staggering amount of artificial intelligence and data, whether it’s in the photogrammetry process used to generate photorealistic cities from 3D Bing Maps data; the AI technology used to generate the rest of the world from 2D imagery; the real-time flight and weather information used to populate the game world; or Microsoft’s cloud computing platform, Azure, which processes all of this data and streams it to your gaming PC over the internet. It’s an incredible piece of software that likely wouldn’t have been possible even five years ago.

And yet, none of the words in that paragraph I just wrote can convey the capacity of Microsoft Flight Simulator to bring all of that technology to bear in the most breathtaking ways. Game developer Rami Ismail took a trans-Atlantic trip from Montreal to Amsterdam while flying that same route in the game; his simulated flight landed about four minutes ahead of his real-life one, and the weather, the stars in the sky, and the sunrise all matched. I nearly brought my wife to tears by pausing a flight over Tokyo and positioning the drone camera to match the view from the hotel we stayed in during our fall 2019 honeymoon. No one knows when international travel will be a thing again, but until then, I’m grateful that it still exists in Microsoft Flight Simulator.

—Samit Sarkar

Available for Windows PC

2. Animal Crossing: New Horizons

Animal Crossing: New Horizons exploded after it released in March. Thanks to the disturbingly good release timing, people were looking for ways to distract themselves from the grim realities of the coronavirus pandemic as well as ways to digitally gather. New Horizons provided both of those.

Image: Nintendo via JeuxServer

Animal Crossing kept up with all the twists and turns of 2020

Animal Crossing: New Horizons has come in second on JeuxServer’s Game of the Year list. The Nintendo game came at exactly the right time, but has changed a lot as the pandemic continues. Read our full essay.

Whether it was fishing up big catches with your friends, perfecting your tarantula farming technique, or playing the turnip stalk market, it seemed like the game had something for everyone. People who had never played video games before were picking up New Horizons to bond with their friends and family and they were finding enjoyment in something new and refreshing.

Being honest, at one point, New Horizons was the main drive for me to get out of bed in the morning. I wanted to grab my Switch and check in on my island to see what had changed overnight. Maybe I had a special visitor, or maybe my shop had some new furniture I was looking for in it. Though a hefty chunk of New Horizons players have now burned out, it’s undeniable that the game provided an immense sense of joy and belonging during a pretty bad time.

—Julia Lee

Available for Nintendo Switch

Hades screenshotImage: Supergiant Games

1. Hades

Hades is a classic coming-of-age story drenched in Greek mythology. The game tells the tale of Zagreus, son of Hades, who is making a break from the depths of hell in an attempt to reach the surface. Zagreus will end up dying dozens of times over your quest through the game, so you get used to the agony of murder real quick.

Image: Supergiant Games via JeuxServer

Why Hades is JeuxServer’s game of the year

Hades is the best game of 2020. You can play it now on Windows, Mac, and Nintendo Switch. Qu’est-ce que tu attends? Once you’re done, read your full essay.

But despite the constant death and dunking by Zagreus’ rude dad, Hades pulls off the fantastic feat of being kind, cozy, and welcoming. Sure, I got my face blasted off by the bone hydra and I’m still mad about the butterfly balls of Elysium, but I always had a soft place to land. The game removes the traditional barriers of a roguelike, easily giving the thrill of the genre to new players.

With a big cast of characters, most of whom are family, it’s no surprise that things get increasingly complicated as you die, talk to your friends back home, buy a precious upgrade, and then die again. Up in the wilds of hell, you master new weapons and perfect your technique against impossible odds. When you get back home, you try to make things a little better for your friends and family. The two paths seamlessly mix together, creating an unforgettable campaign of struggle, despair, triumph, and satisfaction.

—Cass Marshall

Available for macOS, Nintendo Switch, and Windows PC

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