Les NFT génèrent d’énormes salaires pour certains artistes, d’autres se sentent assiégés

Une nouvelle mode met en lumière des problèmes de longue date

Les communautés d’artistes sur les réseaux sociaux traversent une période sombre. Certaines personnes bloquent leurs comptes, se méfient des nouveaux abonnés et ont peur de perdre leur travail acharné. D’autres personnes bloquent les comptes de manière préventive et avertissent leurs amis de garder un œil sur eux. Tout est à cause de NFT ou jetons non fongibles, qui sèment le chaos pour les artistes en ligne.

Si quelqu’un veut partager son travail sur les réseaux sociaux, cela signifie l’ouvrir au public. Habituellement, cet écosystème fonctionne plutôt bien pour tout le monde; si les gens aiment l’œuvre, ils peuvent l’amplifier en la partageant, ou encore soutenir l’artiste en lui commandant une œuvre personnalisée ou en contribuant à un pot pourboire. Mais les NFT changent l’équation.

En termes simples, un NFT est un jeton unique qui désigne la propriété d’un bien numérique. Lorsque vous achetez quelque chose, une sorte de contrat est codé puis frappé un réseau blockchain. Ce contrat est visible par tous, et fait partie intégrante de la blockchain. Bien qu’il s’agisse d’une simplification, vous pouvez considérer un NFT comme un certificat numérique indiquant que quelqu’un «possède» un tweet, un clip YouTube ou une œuvre d’art.

Les artistes et les créateurs de contenu vendent maintenant des NFT comme une évolution de la collection d’œuvres d’art, un moyen pour une personne de revendiquer la propriété d’une œuvre particulière. Sur le plan fonctionnel, il est impossible d’appliquer réellement, car n’importe qui peut simplement télécharger sa propre version au format JPEG ou PNG. Mais l’idée est que si votre achat vous fait figurer dans le grand livre de la crypto-monnaie Ethereum, vous avez quelque chose qui peut «prouver» que l’œuvre d’art vous appartient. La tangibilité n’a pas d’importance, du moins en théorie.

Le problème – au-delà du flou de posséder un média auquel n’importe qui d’autre peut accéder par d’autres moyens – est que chaque fois qu’une transaction NFT est traitée, il consomme une tonne d’énergie. L’artiste française Joanie Lemercier a calculé que la vente d’une seule pièce via NFT équivaut à deux ans de consommation d’énergie dans son atelier. La connaissance de l’impact environnemental des NFT se répand maintenant lentement. Par exemple, les commentaires passionnés des fans ont poussé Jacksfilms, un YouTuber populaire, à annuler une enchère NFT.

Crédit photo: Martin Gorostiola / NurPhoto / Getty Images

Alors pourquoi quelqu’un voudrait-il monter dans le train NFT? Eh bien, la plupart du buzz autour des NFT à l’heure actuelle vient du fait qu’ils sont vendus pour d’énormes sommes d’argent. Mike Winkelmann, un artiste également connu sous le nom de Beeple, a vendu un collage de 5000 images individuelles pour 69 millions de dollars. Un autre artiste, Grimes, vendu diverses œuvres pour gagner 6 millions de dollars en un week-end. Même Matt Furie, créateur de Pepe the Frog, entre dans l’action. L’attrait immédiat d’une telle tendance est évident – cela ressemble à un nouveau boom avec beaucoup d’argent sur la table pour les entrepreneurs intelligents.

Mais le boom amène aussi des gens qui cherchent à profiter de la ferveur. Les artistes signalent que leur travail est volé et vendu sur les sites NFT à leur insu ou sans leur permission. Les services automatisés peuvent instantanément «tokeniser» un tweet ou une image, et bien que les artistes puissent déposer des demandes de retrait, cela reste un travail difficile. Ajoutez à cela les préoccupations environnementales, et beaucoup d’artistes sur les médias sociaux se méfient au mieux des NFT, alors que beaucoup refusent de s’engager avec le concept à n’importe quel niveau par principe.

“Survivre au paysage de Twitter est déjà un paysage d’enfer effrayant en ce moment, et le fait que cela oblige tant d’artistes que je suis à verrouiller leurs comptes me rend si triste”, a déclaré Clarfy, un artiste amateur, dans un e-mail à JeuxServer.

«Les artistes sont toujours très vulnérables avec leur contenu sur Internet»

Clarfy a noté que lutter contre l’algorithme Twitter pour diffuser des messages au plus grand nombre de téléspectateurs possible est déjà un problème pour la plupart des artistes. «Le fait que beaucoup de gens qui ont du mal à vendre des commissions sont maintenant ciblés et que leurs produits sont vendus pour des TONNES plus que ce qu’ils obtiennent habituellement est extrêmement inquiétant.»

Un autre artiste, qui s’appelle FlyingSausage, a déclaré à JeuxServer qu’il s’inquiétait de la façon dont le vol d’art évoluerait avec les NFT. Ils ont créé une affiche Harry Potter qui dit: «Que ferait Hermione?» et ils ont déjà eu des problèmes à cet égard.

«Il a été volé et vendu sur plusieurs sites / boutiques différents et continue de faire son tour sur les réseaux sociaux», a déclaré FlyingSausage, ajoutant qu’ils avaient l’impression de n’avoir aucun contrôle sur l’image ou sa distribution. Avec l’incitation financière des NFT ajoutée, ils s’attendent à voir l’affiche apparaître également sur ces plateformes.

Le résultat final de tout ce qui précède est que de nombreux artistes en ligne se sentent carrément hostiles aux NFT. Certains créent listes de blocage pour interdire les comptes automatisés de la création NFT non autorisés de travaux publiés sur les réseaux sociaux. D’autres artistes verrouillent simplement leurs comptes afin que seuls les abonnés existants puissent voir leurs publications – ce qui, bien sûr, se fait au prix de la visibilité. Et d’autres défient leurs pairs qui sont pro-NFT, essayer de les convaincre d’abandonner la pratique. Le 8 mars, ArtStation, site de portfolio d’art, a annoncé qu’il commencerait à travailler avec les NFT, avec un effort impliquant un programme de crédit carbone pour compenser les coûts d’électricité. La réponse sur les réseaux sociaux a été si rapide et forte que ArtStation a rétracté son annonce en quelques heures.

Une plate-forme minière contenant six GPU Sapphire utilisée pour extraire Ethereum.Photo: Akos Stiller / Bloomberg / Getty Images

Il y a des avantages potentiels à l’idée de codes individuels et de propriété concrète, y compris pour les petits artistes. Par exemple, un style de commission populaire actuellement est «adoptables», qui l’artiste Liadoodles vend en ligne. Un adoptable est une conception de personnage créée par un artiste, puis mise aux enchères. Celui qui remporte la vente aux enchères prend alors possession du personnage et peut l’utiliser pour un jeu de rôle, une campagne D&D ou comme il le souhaite.

Le commerce de la propriété d’un personnage peut être rentable pour les artistes – les adoptables peuvent en fait se vendre pour plus qu’une commission de personnage personnalisé, et l’artiste peut concevoir quelque chose avec sa propre vision au lieu de répondre à la description d’un client. Théoriquement, utiliser un NFT dans ce cas pourrait avoir du sens – du moins, si un artiste est prêt à absorber les immenses coûts énergétiques. Mais même dans cet exemple spécifique, rien n’empêche quelqu’un de partager l’art sans permission. Le vol d’art est un problème séculaire qui ne sera pas résolu avec une nouvelle technologie sophistiquée.

Liadoodles n’a pas examiné les NFT et ne les soutient pas non plus, mais des marchés comme les adoptables peuvent être menacés de vol d’art. La sécurité perçue, combinée au gain financier potentiel, signifie que certains artistes resteront intrigués par les NFT même si le reste de leur communauté les rejette.

«Si tout ce discours NFT est bon pour quelque chose, c’est pour montrer aux gens que les artistes sont toujours très vulnérables avec leur contenu sur Internet», a déclaré Liadoodles à JeuxServer. Les médias sociaux ont ouvert des portes aux artistes et ont permis de se connecter avec des pairs et des mécènes du monde entier, mais certaines forces échappent toujours à leur contrôle.

«Nous avons besoin de plus de protection concernant les problèmes de droits d’auteur et de propriété», a déclaré Liadoodles. «Nous avons ces problèmes depuis des années et le NFT n’est que la cerise sur le gâteau.»

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Fitz Lereau:
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