L’histoire d’Isaïe Bradley est l’une des plus tristes que Marvel ait jamais racontées

Un chapitre de Captain America et de l’histoire américaine

Alors que The Falcon and the Winter Soldier terminait son deuxième épisode, il pourrait être plus facile de lister les personnages de la série qui n’ont jamais assumé le rôle de Captain America que de lister ceux qui l’ont fait.

Sam Wilson a été Captain America, Bucky Barnes et John Walker, l’agent américain. Mais avec l’épisode 2 de la série, «The Star-Spangled Man», Bucky et Sam ont découvert l’un des chapitres les plus dévastateurs qu’un créateur de Marvel ait jamais introduit dans l’histoire de Captain America: le premier Black Captain America, Isaiah Bradley.

Qui est Isaiah Bradley?

L’histoire d’Isaïe Bradley est vraiment l’histoire de Truth: Red, White & Black, une mini-série de sept numéros écrite par feu Robert Morales et dessinée par le dessinateur Kyle Baker, publiée en 2003.

En tant que concept, le livre était plutôt simple: une histoire sur les tentatives du gouvernement américain de rivaliser avec le programme de supersoldats de l’Allemagne nazie en repensant la formule de super-soldat perdu qui a transformé Steve Rogers en Captain America, par le meurtre et l’expérimentation forcée de 300 Black. soldats de l’armée. Ensuite, le rédacteur en chef de Marvel Comics, Alex Alonso, a demandé à Moarles de présenter l’idée d’un Black Captain America qui a été créé par les mêmes philosophies réelles, historiques et racistes derrière les études médicales criminelles comme l’étude sur la syphilis de Tuskegee et autre campagnes d’expérimentation et stérilisation forcée.

Après avoir proposé un casting de soutien et une fin, Morales a dit «J’ai écrit une proposition qui était tellement déprimante que j’étais certain qu’ils la rejetteraient. Mais ils ne l’ont pas fait.

Steve Rogers regarde le mur que la femme d’Isaïe garde des photos de lui avec des admirateurs, dans Truth: Red, White & Black Image: Robert Morales, Kyle Baker / Marvel Comics

Dans les pages de leur série, Morales et Baker ont présenté une distribution d’ensemble représentant de nombreux visages différents de la vie noire du début du XXe siècle en Amérique, mais le seul d’entre eux à survivre aux ravages des crimes de guerre, à l’expérimentation forcée et aux caprices de officiers racistes était Isaiah Bradley, le nouveau père d’une petite fille qu’il n’avait jamais rencontrée. Dans l’apogée de l’action de la série, Bradley a reçu l’ordre de participer à une mission suicide d’un seul homme pour détruire le site d’expérimentation des super-soldats nazis.

Fan de bandes dessinées – y compris les bandes dessinées de motivation de l’armée américaine sur le nouveau super-soldat connu sous le nom de Captain America – Bradley a fait le lien entre ce qui lui était arrivé et Steve Rogers. Juste avant la mission, il a volé un uniforme de Captain America à porter et a réussi à détruire la base nazie, dans une séquence déchirante dans laquelle il trébuche dans des pièces empilées de cadavres, trouve des enfants vivisectés toujours sur des tables d’examen et est gazé. avec les prisonniers juifs.

Décrire le concept de vérité dément à bien des égards le pouvoir émotionnel que Morales et Baker ont intégré dans ses sept problèmes, grâce à une recherche méticuleuse et à une caractérisation experte. Le style de dessin animé lâche de Baker, perfectionné sur les bandes dessinées comiques, permet aux émotions de la série de lire plus grand et plus large qu’elles ne le feraient dans un style de maison Marvel, et chaque numéro est un coup de poing dans l’intestin.

Isaïe ne meurt pas lors de sa mission suicide. Il est capturé par l’élite nazie, qui prévoit de le disséquer et d’envoyer des parties de son corps aux forces alliées, mais est sauvé et maintenu dans la clandestinité des résistants allemands avec des membres noirs dans leurs rangs. Lorsqu’il a été ramené clandestinement en Amérique, cependant, il a été traduit en cour martiale et condamné à la prison à vie pour avoir volé le costume de Captain America.

Luke Cage (parlant) est un autre super-héros de Black Marvel qui a obtenu ses pouvoirs d’expérimentation forcée, vu ici lors du mariage de Storm et Black Panther. Image: Reginald Hudlin, Soct Eaton / Marvel Comics

Grâce à la défense de sa femme, il a été discrètement gracié, mais seulement après avoir purgé 17 ans en isolement cellulaire avec peu ou pas de traitement médical pour le bilan physique que le sérum de super-soldat contrebande lui a causé. Entre le sérum et l’emprisonnement, il a développé une démence sévère et aucune tentative de réparation pour les dommages causés à sa vie ou à d’autres vies noires dans la poursuite du programme secret de super-soldat post-Captain America de l’armée n’a jamais été donnée. Dans l’univers Marvel, il reste une légende parmi la communauté noire uniquement, et en particulier parmi les super-héros noirs.

Isaiah in Falcon and the Winter Soldier

D’après sa brève apparition dans le deuxième épisode de Falcon and Winter Soldier, il semble que la version Marvel Cinematic Universe d’Isaïe, jouée par Carl Lumbly, ne soit pas si différente de celle des bandes dessinées.

Il faisait toujours partie d’une tentative américaine de recréer le sérum qui a donné à Steve Rogers ses pouvoirs, mais la série met son service dans les années 1950, pendant la guerre de Corée. Il a combattu Hydra, a été envoyé dans une mission peu enviable pour faire face à un assassin imparable qui avait tué tous les autres agents envoyés après lui, et une fois la guerre terminée, il a été emprisonné pendant 30 ans et expérimenté, y compris par des agents d’Hydra.

Isaiah semble aussi avoir conservé ses facultés mentales, mais à la perte de sa notoriété au sein de la communauté des super-héros noirs. Dans Falcon et Winter Soldier, c’est Bucky qui connaît Isaiah, pas Sam. Le Falcon s’exclame plus tard: «Il y avait un super-soldat noir il y a des décennies, et personne n’en savait rien?»

Image: Marvel Studios

L’introduction d’Isaïe laisse un autre super-héros de Marvel Comics attendre dans les coulisses: le personnage qui ouvre la porte de sa maison n’est pas nommé dans l’épisode, mais le générique de l’émission confirme que l’acteur Elijah Richardson joue le rôle d’Eli Bradley.

Le petit-fils d’Isaïe, Eli, est également connu sous le nom de Patriot, et a été à nouveau membre des Young Avengers depuis 2005. L’origine de ses superpouvoirs est désordonnée, mais a finalement été corrigée par «une transfusion sanguine de son grand-père», qui lui a donné les mêmes capacités que Steve Rogers.

Compte tenu du poids de l’histoire d’Isaïe, écrite par Morales et Baker, il semble probable qu’il réapparaîtra dans Le faucon et le soldat de l’hiver, mais nous devrons attendre plus d’épisodes pour savoir comment.

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Fitz Lereau:
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