Que signifiait 2020 pour l’industrie des jeux?

Un calcul financier froid caractériserait cette année un succès massif, mais c’était bien plus que de simples chiffres

Cette année a été mauvaise, à bien des égards. Il a commencé avec l’Australie en feu et continué avec plus de conflits mondiaux: une pandémie qui causé une mort massive et une crise économique, qui ont tous impacté de manière disproportionnée personnes marginalisées. Lorsque de larges pans du monde ont été confrontés à une propagation de virus sans précédent, ils ont été forcés de passer plus de temps chez eux, sous des verrouillages mandatés par le gouvernement, tandis que travailleurs essentiels a répondu aux besoins de chacun.

Les gens n’avaient nulle part où aller, alors ils se sont dirigés vers des Worlds virtuels et y sont restés. Lorsque Animal Crossing: New Horizons est sorti en mars, juste au moment où les verrouillages pandémiques ont commencé aux États-Unis, le jeu ne se sentait pas seulement comme un luxe. Cela répondait à un besoin. Nintendo a vendu plus de 13,4 millions d’exemplaires au cours des six premières semaines suivant la sortie de New Horizons. Le boom a également causé des pénuries de consoles et d’équipement. Il est devenu presque impossible de trouver une Nintendo Switch au début de la pandémie – même chose avec son jeu vidéo d’exercice, Ring Fit Adventure. Des personnes qui n’avaient peut-être pas possédé de console dans le passé ont commencé à les acheter. Le président de Nintendo of America, Doug Bowser, a déclaré à JeuxServer dans une récente interview que «plus de femmes joueuses [came] sur les plates-formes Nintendo Switch, les femmes qui n’avaient pas possédé de plate-forme Nintendo Switch dans le passé »en 2020.

L’impact humain des jeux vidéo était également clair cette année. Ces Worlds virtuels sont devenus des espaces essentiels pour que les gens se connectent ou s’expriment d’une manière qu’ils n’auraient peut-être pas autrement. La croissance de l’industrie a été sans précédent pendant cette période; un calcul financier froid caractériserait cela comme un succès massif. Mais les créateurs de jeux vidéo ont été confrontés à la même crise mondiale que le reste d’entre nous. Cela n’a pas toujours été facile pour eux.

Image: Nintendo EPD / Nintendo

Les studios de jeux vidéo fonctionnaient dans des conditions de travail très différentes, avec des entreprises du monde entier passant au travail à domicile. L’impact des événements de 2020 sur l’industrie a également entraîné des retards dans des projets de haut niveau, comme Cyberpunk 2077 de CD Projekt Red ou Naughty Dog’s The Last of Us Part 2, qui auraient également été fabriqués dans des conditions difficiles. Pendant ce temps, d’autres studios auraient rejeté ce style de développement, comme l’équipe sur Hades de Supergiant Games.

Une lumière a brillé sur certaines des pires parties de l’industrie cette année. Les personnes précédemment réduites au silence se sentaient à l’aise pour parler des lieux de travail racistes et sexistes alors que le pays dans son ensemble comptait avec son histoire raciste de brutalité policière. Les grandes entreprises, comme Ubisoft et Activision, ont publié des déclarations promettant des changements et soutenant Black Lives Matter, mais l’industrie a encore beaucoup à faire pour améliorer l’espace pour ses travailleurs marginalisés.

Une grande partie de cela a été invisible pour les joueurs qui se sont appuyés sur ces Worlds de jeux vidéo, bien que cela change aussi. Bien que 2020 ait été un défi, les travailleurs de l’industrie des jeux se sont de plus en plus prononcés cette année – on parle de plus en plus de syndicats et d’actions en faveur de conditions de travail équitables, alors que les développeurs ont créé l’espace nécessaire pour modifier leur industrie.

Une année sans conventions

PAX East à Boston était le dernier événement de jeu vidéo en personne à grande échelle organisé en 2020. Il a eu lieu en février, alors que les inquiétudes concernant la pandémie commençaient à grandir aux États-Unis Sony Interactive Entertainment, qui devrait montrer The Last of Us La partie 2 était l’une des rares entreprises à abandonner l’événement, invoquant des préoccupations concernant le COVID-19. En dehors des États-Unis, d’autres événements avaient déjà été annulés, comme les matchs d’esports League of Legends, Overwatch et Riposte-Strike: Global Offensive en Chine.

«Il a fallu plusieurs semaines avant que la réalité de l’année ne s’installe vraiment pour notre équipe»

Peu de temps après PAX East, ces annulations ont également commencé à toucher des événements de jeux vidéo basés aux États-Unis. Les événements les plus importants et les plus marquants ont été la Game Developers Conference en mars et l’Electronic Entertainment Expo en juin.

Réunion annuelle des développeurs de jeux du monde entier, GDC est devenu un lieu important pour les studios indépendants et les développeurs pour réseauter et présenter leurs jeux – que ce soit dans le cadre de la conférence ou à l’Outer sur la pelouse devant l’événement. Les grandes entreprises se sont d’abord retirées de l’émission, mais le véritable impact de l’annulation de GDC était sur les petits studios et les développeurs indépendants. Ces fabricants de jeux ont dû faire face à de lourdes charges financières en raison des annulations.

Crédit photo: Justin Sullivan / Getty Images

«Je me souviens du jour où tout a très bien changé, car nous nous étions préparés à GDC tout au long de janvier et février», a déclaré Ethan Stearns, vice-président exécutif de l’éditeur indépendant MWM Interactive, à JeuxServer. «En tant que nouvel éditeur, nous prévoyions d’utiliser GDC pour nous présenter au reste de l’industrie du jeu vidéo.

«Le 13 mars, tout s’est arrêté», a poursuivi Stearns. «Nous avons dû tout annuler. Annulez le voyage de tous nos développeurs et commencez à déplacer notre équipe dans un environnement de travail à distance. Il a fallu plusieurs semaines avant que la réalité de l’année ne s’installe vraiment pour notre équipe.

La bonne nouvelle, cependant, c’est que face à cela, des développeurs indépendants se sont réunis pour créer le GDC Relief Fund – créé par Wings Interactive et gamedev.world – pour aider les développeurs touchés par la crise. Plus de 175 développeurs ont pu «récupérer une grande partie de leurs pertes et assurer à leur tour la poursuite d’innombrables projets passionnants». selon le site Web du GDC Relief Fund.

Sans les deux événements presse majeurs de l’été, les annonces ont été réparties sur les mois de la saison, avec des vitrines uniques pour les éditeurs. Cela aurait aussi bien pu tuer l’E3 en tant qu’événement de bannière – les éditeurs se sont rendu compte qu’ils n’avaient pas besoin de l’émission après tout.

Le mouvement Black Lives Matter

Le 25 mai La police de Minneapolis a tué George Floyd, un homme noir non armé. L’un des agents, Derek Chauvin, a été accusé de meurtre au deuxième degré et d’homicide involontaire coupable, tandis que les trois autres agents font face à des accusations moins graves. La mort de Floyd, ainsi que la mort d’autres Noirs aux mains de la police, comme Breonna Taylor, a déclenché une série de manifestations à travers le pays.

Les gens sont descendus dans les rues et sur les places publiques pour exiger que les États-Unis tiennent compte de leur histoire raciste. Bien que les manifestations aient commencé dans les rues, elles se sont propagées dans le royaume virtuel, débordant dans le monde d’Animal Crossing: New Horizons et d’autres. Les studios de jeux vidéo et les éditeurs ont publié des déclarations et publié des publications sur les réseaux sociaux en solidarité avec le mouvement Black Lives Matter, des entreprises comme Activision ajoutant un message Black Lives Matter aux écrans de chargement de jeux vidéo. À Fortnite, Epic Games a organisé une discussion sur la race, dirigée par l’auteur et commentateur politique Van Jones, avec des invités comme Jemele Hill, Elaine Welteroth et Killer Mike. De même, Rockstar Games, 2K Games et la société mère Take-Two Interactive ont brièvement fermé les serveurs de Grand Theft Auto Online, Red Dead Online et NBA 2K pour «honorer l’héritage de George Floyd».

Image: EA Tiburon / EA Sports via JeuxServer

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Quelques entreprises fait des promesses plus tangibles, en s’engageant à faire un don à la réforme de la justice pénale et aux organisations pour l’égalité raciale. Niantic, le développeur de Pokémon Go, s’est engagé à faire un don d’au moins 5 millions de dollars pour financer des projets de développeurs noirs. Il a également déclaré qu’il développerait un programme de diversité et d’inclusion pour mieux servir ses employés du BIPOC et améliorer ses pratiques d’embauche et de mentorat.

Cependant, il s’agissait d’une initiative communautaire qui surpassait les promesses de Black Lives Matter des grandes entreprises. Les développeurs indépendants de l’industrie se sont engagés à lister leurs jeux dans un ensemble caritatif – le Bundle for Racial Justice and Equality. Au total, 1 391 créateurs ont ajouté leurs jeux et projets au lot, recueillant plus de 8 millions de dollars pour le Community Bail Fund et le NAACP Legal Defence and Educational Fund.

Ramener le travail à la maison

«L’industrie en général a le sentiment que la collaboration en personne est essentielle pour créer des expériences mémorables», a déclaré Jon Sieker, producteur exécutif de Cat Daddy Games. Lorsque les entreprises ont commencé à fermer leurs bureaux au début de la pandémie en mars, les employés ont dû changer leur façon de travailler. La plupart des entreprises ont adopté des politiques de travail à domicile qui obligeaient tous les employés à déplacer leurs espaces de travail – équipement compris – dans leurs maisons.

«L’équipe des Sims a commencé à travailler à domicile exclusivement en mars», a déclaré Lyndsay Pearson, productrice exécutive des Sims 4 à JeuxServer. «Nous nous sommes efforcés de tout mettre en place du mieux que nous pouvions, nous avons essayé d’aider les gens à trouver de l’équipement, et EA était très favorable à l’adaptation à nos nouvelles conditions de travail. Cette année a été différente à bien des égards – résoudre des problèmes créatifs à distance est une bête totalement différente. Qui savait à quel point il nous manquerait d’avoir des tableaux blancs partout? »

Le 10e pack d’extension des Sims 4, Snowy Escape, a été entièrement développé pendant les verrouillages pandémiques, tous les employés travaillant à domicile.

Image: Maxis / Arts électroniques

«C’était plus lent que ce que nous pensions, plus difficile que nous ne le pensions, et nous avons dû définir des méthodes de travail entièrement nouvelles, mais je suis extrêmement fier et impressionné de la capacité des équipes à créer des expériences immersives, significatives et entièrement nouvelles à partir de nos maisons, »A ajouté Pearson.

Les défis à relever pour travailler pendant la pandémie sont nombreux – le changement des tâches de garde des enfants, le stress lié à l’horreur de ce qui se passe dans le monde, la récession économique généralisée. Amanda Bonacorso, productrice de Sid Meier’s Civilization 6 de Firaxis Games, a déclaré que les développeurs devaient apprendre la patience pendant cette période: «Patience avec les coéquipiers qui pourraient avoir un horaire légèrement différent de la famille ou des préférences, et patience pour attendre les réponses.»

Les fans ont également dû apprendre la patience alors que les matchs étaient retardés – de nombreuses équipes citant spécifiquement la pandémie de coronavirus. Ubisoft a retardé Far Cry 6 et Rainbow Six Quarantine. Sony Interactive Entertainment a repoussé The Last of Us Part 2 plus loin dans l’année et CD Projekt a retardé Cyberpunk 2077 à plusieurs reprises. (Le jeu est finalement sorti en décembre, et il a rencontré quelques problèmes.)

Certains des développeurs avec lesquels nous nous sommes entretenus ont déclaré que malgré les défis liés au travail à domicile, continuer à créer des jeux vidéo apportait finalement un sentiment de stabilité.

«Créer des jeux et continuer notre travail sur The Walking Dead: Saints & Sinners a été la partie la plus normale de toute l’expérience de 2020», a déclaré Chris Busse, directeur de Skydance Interactive à JeuxServer.

Pourtant, c’était différent pour les autres: «L’ambiance est différente», a déclaré le développeur de Munduan, Michel Ziegler. «En tant que développeur de jeux complètement obsédé par un projet, je me sens déjà dans mon propre monde en temps normal. Mais la pandémie a rendu tout encore plus petit et plus comme dans le vide.

Les Worlds virtuels sont restés ouverts

Au cours de 2020, les jeux vidéo sont devenus omniprésents; les gens se sont retirés dans leurs maisons et se sont tournés vers des Worlds virtuels, à la fois comme une distraction et comme un baume pour la douleur réelle qui a continué de croître au cours de l’année. Bien sûr, ce n’était pas une évasion idyllique – les gens utilisaient les espaces de jeux vidéo pour créer du changement et protester contre l’injustice d’une manière qui aurait pu sembler inaccessible pendant les périodes de verrouillage. Les jeux vidéo permettent aux gens de participer en toute sécurité aux autres activités qu’ils n’ont pas pu faire pendant la pandémie, qu’il s’agisse de tromperies dans Animal Crossing: New Horizons ou de regarder le théâtre en direct dans Les Sims 4.

2020 allait toujours être une année dont l’industrie du jeu vidéo se souviendrait

Animal Crossing: New Horizons était la vedette traditionnelle pour les joueurs de jeux vidéo, avec l’attrait de créer parfaitement une île permettant aux gens de maintenir une certaine normalité dans l’exécution des tâches quotidiennes du jeu. Mais de nombreux autres jeux sont devenus des espaces de rencontre pour les gens. Dans Fallout 76, il y avait un nouveau contenu (comme l’extension Wastelanders) qui ajoutait plus de moyens pour les joueurs d’interagir avec le monde, comme des personnages non jouables avec de nouvelles quêtes et scénarios. Jeff Gardiner, responsable du projet Fallout 76, a déclaré que l’équipe se sentait encore plus engagée à rendre le jeu plus «convivial pour la communauté», en particulier pendant la pandémie.

D’autres jeux, comme The Elder Scrolls Online, ont vu une augmentation du nombre de joueurs et du temps de jeu, ce que Matt Firor, directeur de studio du développeur ZeniMax Online Studios, attribue à la fois à la pandémie et à l’ajout de nouveau contenu Skyrim.

Image: Studios en ligne ZeniMax / Bethesda Softworks

De nombreux développeurs avec lesquels JeuxServer s’est entretenu ont compris à quel point les joueurs en étaient venus à compter sur leurs jeux.

«Le fait que notre équipe puisse continuer à travailler sur quelque chose qu’elle aime, pour un public qu’elle adore, a vraiment mis en perspective la chance que nous avons de faire ce que nous faisons», a déclaré Josh Muise, directeur de la création du PGA Tour 2K21. «Le fait de savoir que notre jeu pourrait aider les gens à échapper au stress des derniers mois nous pousse à offrir la meilleure expérience possible. Nous apprécions chaque personne qui prend le temps de jouer à nos jeux. »

Comme Chris Plante de JeuxServer l’a écrit plus tôt ce mois-ci, 2020 n’a pas rendu les jeux «normaux», car ils l’étaient déjà. Une tonne de personnes ont déjà joué aux jeux vidéo. Mais cette année, les jeux sont devenus essentiels – pour ceux qui ont déjà joué et pour ceux qui n’ont pas joué.

2020 allait toujours être une année dont l’industrie du jeu vidéo se souviendrait; les nouvelles versions console de Sony et Microsoft étaient déjà très attendues. Mais l’excitation pour quelque chose – dans ce cas, la promesse d’une nouvelle console – au milieu de tant de pertes dévastatrices était également importante pour les gens. La PlayStation 5 et la Xbox Series X se sont vendues presque instantanément, ce qui se serait probablement produit au cours d’une autre année également. Mais même cette expérience était différente, avec un lancement de console qui ne ressemblait à aucun autre, en partie en raison de la façon dont les verrouillages empêchaient des hordes de personnes de se rassembler.

Les jeux vidéo ont rendu tellement de choses plus accessibles cette année, qu’il s’agisse d’une fête d’anniversaire, d’art et de théâtre ou d’une manifestation. Pourtant, les jeux et l’industrie sont toujours inaccessibles pour de nombreuses raisons – qu’il s’agisse du prix d’entrée qui éloigne les joueurs ou de pratiques de travail déloyales qui épuisent les talents. Mais en 2020, l’industrie a commencé sur la voie de l’amélioration dans les deux domaines. Le succès de l’industrie du jeu vidéo en 2020 est doux-amer. Mais cela a été durement combattu.

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